France-Le voyagiste Fram a déposé le bilan, espérant une reprise

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TOULOUSE, 29 octobre (Reuters) - Le groupe Fram, en difficulté financière depuis des années, s'est déclaré jeudi en cessation de paiement et a sollicité l'ouverture d'une procédure collective devant le tribunal de commerce de Toulouse, nécessaire aux yeux de son dernier repreneur potentiel. "Après avoir travaillé activement au cours des derniers mois à l'adossement de potentiels investisseurs, le groupe Fram a décidé de se placer sous la protection du tribunal de commerce de Toulouse afin de poursuivre dans les meilleures conditions, l'examen de solutions permettant d'assurer la pérennité de l'entreprise", annonce le voyagiste dans un communiqué. Fram dit espérer "faciliter sa reprise dans des délais succincts" par le groupe Karavel-Promovacances, seul repreneur potentiel encore en lice. Une première audience a été fixée à vendredi, a précisé à Reuters un porte-parole du groupe. Le tribunal décidera de la procédure à ouvrir, redressement ou liquidation judiciaire. Le groupe toulousain se dit "confiant" au vu des discussions en cours autour du projet de cession à Karavel-Promovacances, qui doit permettre "d'assurer la poursuite de l'activité (et) la sauvegarde de la très grande majorité des emplois". Inéluctable depuis le retrait, le 19 octobre dernier, de l'offre du conglomérat chinois HNA, le dépôt de bilan avait été annoncé dans la matinée aux représentants des salariés au cours d'un comité d'entreprise extraordinaire (CCE). Thouraya Ferchichi, élue CFDT, a déclaré qu'aucune nouvelle information n'avait été communiquée sur le projet de reprise de Karavel-Promovacances. Le groupe de vente de voyages en ligne qui a conditionné son offre à une procédure collective sous l'égide du tribunal de commerce est "toujours dans la course", a-t-elle seulement confirmé. "En tant que salariés, nous attendons un repreneur qui aient des inquiétudes sociales, pas des inquiétudes économiques (...) On espère que ce voyage Fram ne sera pas une destination finale mais une escale simplement pour tous les employés." Après plusieurs années de déficit, le voyagiste avait engagé en juin 2015 un "processus d'ouverture de son capital" afin "d'assurer (sa) pérennité", celle de son réseau d'agences Fram Agences (250 salariés) et de sa filiale low-cost Plein Vent (70 personnes), rachetée en 2009. Le groupe Fram, qui compte au total 670 salariés dont 400 à Toulouse, a été fondé en 1949. Dans les années 1980, il s'était imposé comme le premier tour opérateur dans les pays du Maghreb, qui ont longtemps attiré une très grosse partie de sa clientèle. Touché de plein fouet par le printemps arabe, les récents attentats en Tunisie et, plus largement, par la désaffection des clients pour cette région, Fram a connu plusieurs années de pertes qui l'ont conduit à procéder à un plan social en 2012 et à se séparer de plusieurs hôtels au Maroc fin 2014. En 2014, le groupe a fait voyager quelque 400.000 personnes et a enregistré un chiffre d'affaires de 373 millions d'euros, en baisse de 8% par rapport à 2013. Le groupe Karavel, qui revendique la place de numéro un français de la vente de séjours sur internet, a racheté en 2001 la marque l'agence de voyage en ligne Promovacances. Il détient aussi les marques PartirPasCher, Un Monde à Deux, AB Cruises et PromoCroisière. En 2013, le groupe, contrôlé à 75% par LBO France, a dégagé un volume d'affaires de 430 millions d'euros. (Johanna Decorse, édité par Gregory Blachier)

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