France-Le procès Cahuzac s'ouvre sur une bataille de procédure

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    * Cahuzac se présente à l'audience 
    * Le procès pourrait être reporté par des QPC 
    * L'ascension et la chute d'un ambitieux 
 
    PARIS, 8 février (Reuters) - Près de trois ans après sa 
confession publique qui a ébranlé la majorité, l'ancien ministre 
socialiste du Budget Jérôme Cahuzac a commencé lundi à 
comparaître devant le tribunal correctionnel de Paris pour son 
compte caché à l'étranger. 
    Les magistrats devront statuer sur le scandale le plus 
retentissant du quinquennat de François Hollande et, en 
particulier sur le cas d'un homme, arrivé à la première audience 
seul, visage crispé, au milieu d'une cohue de journalistes. 
    Mais, à peine ouvert, ce procès risque être reporté pour des 
questions de constitutionnalité. 
    La défense de Jérôme Cahuzac a en effet annoncé son 
intention de soulever dès le début de l'audience des Questions 
prioritaires de constitutionnalité (QPC). 
    Accablé par la classe politique pour avoir menti devant les 
députés, l'ancien ministre est jugé pour fraude fiscale, 
blanchiment, et pour avoir omis de déclarer ses avoirs à 
l'étranger dans sa déclaration de patrimoine lors de son entrée 
au gouvernement en mai 2012. 
    Celui qui s'était fait le héraut de la lutte contre 
l'évasion fiscale encourt jusqu'à sept ans de prison et 1 
million d'euros d'amende, ainsi que la privation de ses droits 
civiques, civils et de famille. 
   Son avocat, Jean Veil, entend soulever deux QPC, la 
principale étant identique à celle transmise le 6 janvier à la 
Cour de cassation au procès pour fraude fiscale du marchand 
d'art Guy Wildenstein et qui a entraîné la suspension des 
débats. 
   Elle porte sur le cumul de la procédure pénale avec un 
contentieux fiscal et le principe du "non bis in idem", selon 
lequel on ne peut être jugé deux fois pour de mêmes faits. Or, 
Jérôme Cahuzac s'est vu infliger des sanctions fiscales. 
    
   RIGUEUR 
   Engagée dans cette bataille de procédure, la défense de 
l'ex-épouse de Jérôme Cahuzac, Patricia, compte soulever la même 
objection, contrairement à la banque genevoise Reyl, qui n'est 
concernée que par le volet pénal de l'affaire. 
   Lorsqu'il se tiendra pour de bon, ce procès racontera la 
chute d'un chirurgien qui avait entrepris une ascension vers les 
hauteurs du pouvoir - membre du cabinet du ministre de la Santé 
en 1988, député en 1997, maire en 2001. 
   Lancé dans sa course, il arrive au Budget dans le sillage de 
la victoire de François Hollande en 2012. Il a alors la 
réputation d'un technicien sérieux, incarnation d'une rigueur de 
gauche, et prêt à lutter contre l'évasion fiscale. 
   En novembre 2012, trois semaines avant les premières 
secousses, il présente même en conseil des ministres des mesures 
destinées à renforcer les moyens de la lutte contre la fraude. 
   Mais sa trajectoire dérape le 4 décembre 2012, lorsque le 
site Mediapart révèle l'existence d'un compte en Suisse, puis 
Jérôme Cahuzac finit par tomber complètement le 2 avril suivant, 
jour de ses spectaculaires aveux et de sa mise en examen. 
   Entre ces deux dates, le ministre du Budget a menti avec 
constance devant la presse, les parlementaires, ses collègues au 
gouvernement et, dit-il, François Hollande. 
   "Je n'ai pas (...), je n'ai jamais eu de compte à l'étranger, 
ni maintenant, ni avant. Je démens donc ces accusations", 
répond-il à l'Assemblée nationale, le 5 décembre, les deux mains 
agrippées au micro devant lui. 
   Le jour même, Mediapart publie l'extrait d'un enregistrement 
sonore dans lequel on peut entendre la voix d'un homme, présenté 
comme Jérôme Cahuzac, faisant part de son embarras au sujet d'un 
compte détenu à l'UBS. 
 
    ENVIRON 600.000 EUROS 
    Semaine après semaine, les soupçons se précisent mais sa 
version ne varie pas, quasiment au mot près, et il répète chaque 
fois qu'on lui pose la question qu'il n'a pas et n'a jamais eu 
de compte dissimulé, ni à l'UBS, ni ailleurs. 
   Mais il finit par lâcher prise au printemps, cerné par les 
procédures: fin mars, il démissionne puis écrit aux juges pour 
leur expliquer qu'il a menti, avant de rendre ses aveux publics 
le 2 avril. 
   Sur son site, il explique avoir détenu à l'étranger un compte 
affichant un solde d'environ 600.000 euros. 
   Aux enquêteurs qui l'entendent le même jour, il dit avoir 
approvisionné ce compte, transféré à Singapour en 2009, avec des 
revenus tirés de ses activités de chirurgien, mais également 
avec une rémunération versée au titre de son rôle de conseil en 
entreprises auprès d'un laboratoire pharmaceutique. 
    Par la suite, les juges d'instruction établissent que le 
premier compte a été ouvert en 1992 par un avocat, Philippe 
Péninque, à l'UBS, à la demande de Jérôme Cahuzac, qui en a 
ouvert un autre à son nom l'année suivante. 
    Toujours selon les juges, il a ensuite transféré ses avoirs 
à la banque Reyl, sous le nom de code Birdie, et enfin à 
Singapour en 2009, par souci de discrétion. 
    Mais les précautions ne suffisent pas. Et s'achève en 2013 
la carrière politique de cet ex-partisan de Dominique 
Strauss-Kahn, dont les ambitions, comme celles de l'ancien 
présidentiable, se sont un jour effondrées. 
 
 (Simon Carraud et Gérard Bon, édité par Yves Clarisse) 
 
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