France-Le popcorn du Gers explose à l'international

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    * Le leader européen du popcorn cherche de nouvelles terres 
    * Une marge de progression importante sur son marché 
 
    par Johanna Decorse 
    TOULOUSE, 29 décembre (Reuters) - Leader européen du popcorn 
à éclater, l'entreprise Nataïs recherche de nouvelles surfaces 
cultivables dans le sud-ouest de la France pour se lancer à la 
conquête de nouveaux marchés, notamment en Afrique, au 
Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est. 
    L'essentiel des 31.000 tonnes de maïs utilisées en 2015 par 
cette PMI de 130 salariés est cultivé sur 5.400 hectares par 240 
agriculteurs partenaires dans un rayon de 170 km autour du siège 
de Nataïs, à Bézéril (Gers). Une filiale ouverte en 2013 en 
Afrique du Sud complète la production totale à hauteur de 10%. 
    "Nos perspectives de croissance nous imposent de sécuriser 
nos approvisionnements en volume et en qualité, c'est pourquoi 
nous recherchons davantage de surfaces pour les semis de 2016", 
déclare à Reuters Jérôme Rethoré, directeur général de Nataïs. 
    Pour s'assurer une récolte de 35.000 tonnes en 2016 et 
atteindre 5.700 hectares de culture, l'entreprise s'est mise en 
quête de nouveaux partenaires qui seraient prêts à se porter 
candidats pour la production de maïs à éclater dans huit 
départements du Sud-Ouest, de la Dordogne à la Gironde en 
passant par les Landes ou le Gers. 
    L'histoire de cette PMI de 130 salariés remonte à 1981, 
lorsque le père de Michael Ehmann, actuel président et fondateur 
de Nataïs, fait l'acquisition de terres dans le Gers. Dès 1991, 
cette exploitation sert à la mise en culture des premiers plans 
de maïs à éclater sur le sol européen et débouche sur la 
création, trois ans plus tard de Popcorn Midi-Pyrénées. 
     
    MARGE DE PROGRESSION 
    Rebaptisée Nataïs en 2005, l'entreprise familiale revendique 
aujourd'hui la première place en Europe avec une production de 
21.000 tonnes de popcorn en vrac vendu auprès des professionnels 
de la "fun food" (cinéma, fêtes foraines) et de quelque 140 
millions de sachets "micro-ondables" commercialisés sous 
différentes marques en grande distribution. 
    La PMI gersoise, qui a enregistré en 2015 un chiffre 
d'affaires de 39 millions d'euros, a engagé l'année dernière un 
plan d'investissement de 15 millions d'euros. Elle en a déjà 
consacré la moitié à la mise en place de nouvelles installations 
de stockage d'une capacité de 12.000 tonnes et à la finalisation 
de l'automatisation des lignes de production. 
    Pour atteindre son objectif de 250 à 270 millions de sachets 
micro-ondables et de 50 millions d'euros de volume d'activité à 
l'horizon 2020, Nataïs devrait s'équiper d'une quatrième ligne 
dans les trois ans qui viennent. 
    Exportée à 90%, essentiellement en Europe, Nataïs s'oriente 
aussi depuis 2013 vers le "grand export" pour lequel 
l'entreprise a développé la marque "prête à vendre" Magic Pop. 
    "En Europe, la consommation est d'environ 450 millions de 
sachets pour 500 millions d'habitants. Aux Etats-Unis, elle est 
de 2 milliards pour 260 millions d'Américains. Nous avons une 
très grosse marge de progression en Europe avec des pays à fort 
potentiel comme la France, la Grande-Bretagne ou encore 
l'Allemagne", explique Jérôme Rethoré. "Dans le même temps, nous 
voulons faire du grand export un relais de croissance."  
 
 (Edité par Yves Clarisse) 
 
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