France-Le drone tactique de Safran préféré à celui de Thales-sces

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    * La DGA commande 14 drones Patroller à Sagem pour E300 mlns 
    * Choix au détriment du Watchkeeper franco-britannique de 
Thales 
    * Livraison à partir de 2018 pour équiper l'armée de terre 
 
 (Actualisé avec précisions) 
    PARIS, 21 janvier (Reuters) - La Direction générale de 
l'armement (DGA) a choisi le drone tactique Patroller de Sagem 
(groupe Safran  SAF.PA ) au détriment du Watchkeeper de Thales 
 TCFP.PA  pour un montant de quelque 300 millions d'euros, 
a-t-on appris jeudi de sources proches du dossier. 
    L'armée de terre française réceptionnera les 14 drones 
tactiques (deux systèmes de cinq appareils plus quatre pour 
l'entraînement) à partir de 2018, a-t-on précisé de mêmes 
sources, confirmant une information du Monde. 
    Ni la DGA, ni Thales, ni Safran n'ont souhaité faire de 
commentaire. 
    Le résultat de l'appel d'offres pour ces drones destinés à 
accompagner les interventions au sol de l'armée française, en 
particulier en Afrique où progresse Daech, était attendu pour la 
fin 2015.   
    Les drones tactiques, réservés aux interventions au sol, 
peuvent voler jusqu'à 15 heures d'affilée à 3.000 mètres 
d'altitude, après avoir décollé de quasiment n'importe où, voire 
être catapultés, et ne nécessitent que deux heures pour être 
activés. 
    "Le drone Patroller a gagné le contrat parce que ces 
performances étaient meilleures", a précisé une source proche du 
dossier, citant notamment la qualité de sa boule optronique. 
    Cet équipement de détection sophistiqué qui permet de 
distinguer à plusieurs kilomètres si un individu porte une 
kalachnikov ou un simple panier à provisions est crucial dans la 
traque de combattants de Daech qui tendent à se mêler à la 
population. 
    Le Livre blanc de la défense prévoyant les besoins de 
l'armée pour 2014-2019 tablait, lui, sur une trentaine drones 
tactiques. 
    Ce contrat assure la survie du programme des drones 
Patroller de Sagem, qui remplaceront les Sperwer du même groupe. 
    Confrontée à l'urgence opérationnelle, la France aurait bien 
voulu a priori se baser sur le traité franco-britannique de 
Lancaster House, signé il y a tout juste cinq ans et choisir 
sans plus attendre le drone Watchkeeper développé par Thales 
dans les deux pays. 
    Mais la législation européenne sur les marchés publics de 
défense européenne a obligé Paris à organiser un appel d'offres, 
qui a duré 18 mois. Airbus Group  AIR.PA , également sur les 
rangs, n'avait finalement pas déposé de dossier dans les temps 
pour la phase finale. 
    Les drones tactiques complètent les drones de surveillance 
MALE (Moyenne altitude longue endurance) qui peuvent rester en 
l'air entre 24h et 48h à 10.000 mètres. Ces drones sont de 
véritables petits avions, pesant jusqu'à 1,5 tonne, soit trois 
fois plus qu'un drone tactique, et nécessitant une piste 
préparée. 
 
 (Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot) 
 

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