France-La fille de Liliane Bettencourt mise en examen

le , mis à jour à 18:55
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 (Actualisé avec mise en examen) 
    PARIS, 7 juillet (Reuters) - La fille de l'héritière de 
L'Oréal Liliane Bettencourt a été mise en examen jeudi pour 
subornation de témoin dans une enquête portant sur un prêt à 
Claire Thibout, ex-comptable de sa mère, a-t-on appris auprès de 
ses avocats. 
    Françoise Bettencourt-Meyers a été entendue durant 
l'après-midi par le juge Roger Le Loire, saisi à l'origine d'une 
plainte de l'artiste François-Marie Banier. 
    Elle conteste totalement les faits, passibles de trois ans 
de prison et de 45.000 euros d'amende en cas de procès et de 
condamnation.  
    "Elle a prêté de l'argent avec intérêts et cette somme sera 
remboursée, donc ce n'est pas un paiement", a déclaré l'un de 
ses avocats, Jean Veil, à des journalistes à son arrivée au pôle 
financier. 
    Jean Veil et Nicolas Huc-Morel, qui défend également 
Françoise Bettencourt-Meyers, ont fait savoir à Reuters qu'ils 
comptaient former un recours auprès de la chambre de 
l'instruction. 
    François-Marie Banier, qui fut le confident de Liliane 
Bettencourt, soupçonne Françoise Bettencourt-Meyers d'avoir payé 
des témoins pour qu'ils l'accusent d'avoir abusé de la faiblesse 
de la femme la plus riche de France, selon le classement du 
magazine économique Challenges paru jeudi. 
    François-Marie Banier a été condamné en première instance à 
Bordeaux pour abus de faiblesse à trois ans de prison dont six 
mois avec sursis, 350.000 euros d'amende et 158 millions d'euros 
de dommages et intérêts à Liliane Bettencourt.  
    Il a été rejugé en mai dernier en appel à Bordeaux avec 
trois autres prévenus et la cour doit rendre son arrêt le 24 
août. 
    A la suite de la plainte de l'artiste, cinq anciennes 
employées de Liliane Bettencourt ont été mises en examen pour 
faux témoignage. 
    Parmi elles, l'ancienne comptable Claire Thibout, qui se 
voit reprocher d'avoir obtenu de Françoise Bettencourt-Meyers un 
prêt de 300.000 euros fin 2012 et un don 400.000 euros qu'elle 
assure avoir reçu en raison de son licenciement. 
    La convocation de la fille de l'héritière concernait 
uniquement sa relation avec Claire Thibout, et non les autres 
employées. 
    Lorsque le prêt avait été consenti, Françoise 
Bettencourt-Meyers s'était déjà désistée de ses poursuites pour 
abus de faiblesse visant François-Marie Banier après avoir 
conclu une transaction avec lui en 2010, a souligné Jean Veil. 
    Selon lui, la fille de Liliane Bettencourt n'avait donc 
aucun intérêt à "suborner" le témoignage de Claire Thibout. 
"Pour elle, le dossier était terminé à ce moment-là. C'est 
absurde de penser qu'elle aurait pu acheter des témoins", a-t-il 
dit.  
 
 (Gérard Bon avec Simon Carraud, édité par Yves Clarisse) 
 

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