France-L'Aquarius au secours des migrants en mer

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    * Le bateau met le cap samedi sur Lampedusa 
    * Une mission de trois mois 
    * Les organisateurs en appellent à l'Europe 
 
    par Jean-François Rosnoblet 
    MARSEILLE, 19 février (Reuters) - L'Aquarius, un ancien 
navire garde-côte allemand de 77 mètres, mettra le cap samedi 
sur Lampedusa, en Italie, pour mener une campagne de sauvetage 
et d'aide aux migrants qui tentent de rejoindre les rives 
européennes. 
    La Méditerranée, l'une des routes les plus dangereuses pour 
les candidats à l'exil, a été empruntée par plus d'un million de 
migrants l'an dernier, "dont 3.772 ont péri" selon l'association 
SOS Méditerranée, qui porte l'opération en partenariat avec 
Médecins du Monde. 
    L'Aquarius a fait escale à Marseille avant de rallier 
Palerme, puis Lampedusa d'où il assurera à partir du 25 février 
une mission de trois mois en haute mer, en trois rotations de 
trois semaines. 
    "L'Aquarius sera positionné entre la Sicile et la Libye, 
dans les eaux internationales. On sera là où il n'y a pas grand 
monde, au plus près des zones de détresse, là où se produisent 
la plupart des naufrages", a expliqué à la presse l'une des 
responsables de SOS Méditerranée, Fabienne Lassalle. 
    Les opérations de sauvetage se feront en lien avec le 
Maritime Rescue Coordination Center (MRCC) basé à Rome, qui 
pourra répercuter au navire des appels de détresse. 
    "Ils sont contents qu'une association participe au sauvetage 
car ils ont la sensation que l'Italie est bien seule pour faire 
face à cette situation dramatique, qu'elle a été en partie 
abandonnée par l'Europe", souligne le commandant du navire,  
Klaus Vogel. 
    Au total, un peu plus d'une vingtaine de personnes prendront 
place à bord, équipage expert du sauvetage en mer et équipe 
médicale et d'accueil de Médecins du Monde. 
    Doté de quatre ponts et d'une "clinique", le navire peut 
accueillir 250 naufragés, une capacité qui peut être doublée en 
cas de besoin. 
    Le poste médical permet de répondre aux premiers soins, mais 
aussi de procéder à des accouchements et réaliser de la petite 
chirurgie. Les cas les plus graves feront l'objet d'une 
évacuation sanitaire. 
     
    "ON NE POURRA PAS SAUVER TOUT LE MONDE" 
    Les migrants recueillis resteront en moyenne deux à trois 
jours sur le bateau avant d'être soit transbordés sur un autre 
navire, soit dirigés vers l'un des ports italiens de référence. 
    "Notre mandat, c'est le sauvetage. On est là pour sauver des 
vies en mer car il s'agit d'une urgence humanitaire", a déclaré 
la présidente de Médecins du Monde, Françoise Sivignon. 
    "Mais on ne peut pas tout faire, les autorités européennes 
doivent s'impliquer davantage car on ne pourra pas sauver tout 
le monde. Des personnes vont continuer à mourir en mer", 
prévient-elle. 
    La situation est d'autant plus préoccupante que la mission 
de l'Aquarius est limitée dans le temps. Faute d'argent, le 
navire demeurera à quai dans trois mois. 
    Un million d'euros - "crowfunding", dons et mécénat 
représentent 98% du financement de l'opération - a été récolté 
auprès de donateurs de 42 pays, majoritairement en France et en 
Allemagne, pour assurer le coût de cette première sortie. 
    "L'objectif est de pérenniser l'opération et de s'engager 
auprès de notre armateur pour les six mois suivants. Pour cela, 
il faut 2,8 millions d'euros", explique Sophie Beau, 
vice-présidente de SOS Méditerranée. 
    Une plateforme participative (dons.sosmediterranée.org) a 
permis de récolter 77.000 euros en une semaine, soit 
l'équivalent de sept jours de sauvetage en mer. 
    "L'enjeu est capital. La période entre le printemps et l'été 
est la plus meurtrière car c'est celle où il y a le plus de 
tentatives de traversées", rappelle Sophie Beau. 
    Entre le 1er janvier et le 19 février, plus de 90.000 
migrants ont rejoint l'Italie ou la Grèce par la mer, plus de 
411 sont morts ou portés disparus selon l'Organisation 
internationale pour les migrations (OIM).  
 
 (Edité par Sophie Louet) 
 
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