France-Hollande veut réconcilier agriculture et écologie

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* Hollande inaugure samedi le 52e Salon de l'agriculture * Répondre aux attentes du monde rural à un mois des élections * Le président veut associer l'agriculture à la Cop 21 par Elizabeth Pineau PARIS, 20 février (Reuters) - François Hollande inaugure samedi le 52e Salon de l'agriculture, traditionnel rendez-vous avec le monde rural placé sous le signe de "l'agroécologie", à l'orée d'une année qui s'achèvera par la conférence de Paris sur le climat. Apporter des réponses aux inquiétudes du million d'agriculteurs français a aussi son importance à un mois d'élections départementales où l'on annonce une forte poussée du Front national, particulièrement dans les campagnes. L'accueil du président dans les allées de la "plus grande ferme du monde" installée porte de Versailles, où est attendue toute la classe politique, sera donc observé de près. "Confrontés aux défis du changement climatique et de la pression croissante de la concurrence internationale, ainsi qu'aux demandes sociétales fortes sur l'environnement et la santé, les agriculteurs français expriment légitimement le besoin d'une reconnaissance de leur place dans la société", a déclaré le ministre de l'agriculture, Stéphane Le Foll, lors du dernier conseil des ministres. Dans un entretien accordé cette semaine à Actuagri, l'agence de presse de la FNSEA, principal syndicat agricole, François Hollande appelle les exploitants à s'engager "pour une agriculture compétitive" et "moins gourmande" en énergie et en pesticides. "On n'avancera pas si l'on ne réconcilie pas l'économie et l'écologie", dit le président. "L'enjeu, c'est de tirer parti de la science et des technologies pour valoriser les ressources rares et pour recourir à des produits moins nocifs; c'est la définition même de l'agroécologie." "Les agriculteurs ont déjà fait de grands efforts en matière de respect de l'environnement", poursuit le président, qui "souhaite que se diffusent les bonnes pratiques pour une agriculture compétitive tout en étant moins gourmande en énergies et en produits phytosanitaires". BON USAGE DE L'EAU En France, premier pays producteur et exportateur de céréales de l'Union européenne, le bon usage des ressources en eau est un élément-clé. Le président a rappelé que les besoins l'été vont croître en raison du changement climatique, "ce qui doit conduire à promouvoir des pratiques agricoles plus sobres en eau, et à créer des réserves d'eau pour soutenir les étiages et permettre aux agriculteurs de diversifier leurs productions grâce à l'irrigation", quelques mois après la polémique autour de la construction du barrage de Sivens, dans le Tarn. François Hollande souhaite ainsi associer le monde agricole français à la préparation du sommet des Nations Unies sur le changement climatique (Cop21) prévu fin 2015 à Paris, où il espère la signature d'un accord contraignant pour mieux lutter contre le réchauffement climatique. C'est dans ce même esprit "vert" que le gouvernement entend lancer un système de Groupements d'intérêts économique et environnemental (GIEE). Créés par la Loi d'avenir pour l'agriculture, l'alimentation et la forêt, leur but est de favoriser une agriculture économiquement efficace et douce avec l'environnement. Le président et le ministre de l'Agriculture sont attendus dès l'heure du laitier, samedi, dans les allées du Salon où ils devraient passer toute la matinée. Dans l'après-midi, François Hollande plantera un chêne dans les jardins de l'Elysée pour célébrer le cinquantième anniversaire de l'Office national des forêts. Selon le dernier recensement agricole de 2010, la France compte 604.000 chefs d'exploitations et co-exploitants agricoles. Un peu plus d'un million de personnes participent régulièrement à l'activité des 514.800 exploitations agricoles du pays, Outre-mer inclus. (Avec Valérie Parent, édité par Yves Clarisse)

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