France-Début des opérations sur le cargo à la dérive

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    BORDEAUX, 1er février (Reuters) - Un cargo en détresse au 
large des côtes landaises a été relié lundi à un remorqueur par 
un câble à la faveur d'une fenêtre météo favorable et le 
remorquage devrait débuter sous peu, a-t-on appris auprès de la 
préfecture maritime de l'Atlantique. 
    Quatre spécialistes ont été hélitreuillés sur le Modern 
Express, qui se trouvait lundi en fin de matinée à 44 kilomètres 
des côtes françaises et présente une forte gîte.  
     La prochaine opération est l'évacuation des quatre hommes 
avant de tenter l'opération de remorquage proprement dite, a 
indiqué un porte-parole des autorités maritimes. 
    En cas d'échec du remorquage, le navire sera échoué sur la 
côte sableuse du département des Landes entre lundi soir et 
mardi soir, a déclaré dimanche le préfet maritime de 
l'Atlantique, Emmanuel de Oliveira. 
    L'objectif, en cas de réussite, sera de remorquer le navire 
jusqu'à un port espagnol. 
    A la demande de l'armateur, la société néerlandaise Smit 
Salvage, dont un marin a été blessé, avait tenté en vain 
vendredi de fixer une remorque, dans une mer très forte. 
    Le roulier de 164 mètres transporte 3.600 tonnes de bois et 
des engins de travaux publics. Le préfet a assuré que cette 
cargaison ne présentait pas de danger pour l'environnement et 
qu'il ne craignait pas une marée noire, même si le navire 
contient 400 tonnes de carburant. 
      Selon la préfecture des Landes, les pouvoirs publics ont 
déjà mobilisé des moyens importants de lutte anti-pollution 
(barrages, pompes, chaluts, matériel chimique de traitement des 
polluants, militaires) pour faire face à un échouage du navire. 
    Sont également prêts à intervenir les moyens de la zone de 
défense dédiés au plan d'intervention contre les pollutions 
marines (POLMAR) et du Ministère de l'Intérieur (sécurité 
civile), ajoute la préfecture des Landes. 
     Toutes les communes du littoral landais potentiellement 
concernées ont été mises en alerte. 
    Le navire avait lancé un appel de détresse mardi après-midi 
après avoir pris une forte gîte pour une raison indéterminée, à 
270 kilomètres environ de la pointe Nord-Ouest de l'Espagne. Il 
était alors à 500 km à l'Ouest de La Rochelle.  
 
 (Claude Canellas, édité par Yves Clarisse) 
 
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