Foxconn s'empare de Sharp, un plus vis-à-vis d'Apple

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    * Emission de titres de $4,4 milliards 
    * L'investissement de Foxconn dépasserait $5,8 mds-source 
    * Foxconn mieux à même de négocier avec Apple 
    * L'action Sharp chute de 14%; craintes de forte dilution 
 
    par Makiko Yamazaki et Taro Fuse 
    TOKYO, 25 février (Reuters) - Le groupe taïwanais Foxconn 
détiendra les deux tiers des parts du groupe d'électronique 
japonais Sharp  6753.T  à l'issue d'une augmentation de capital 
qui lui sera réservée, réalisant la plus grosse acquisition 
d'une technologique japonaise par un intervenant étranger et 
renforçant sa position en tant que fournisseur d'Apple  AAPL.O . 
    Sharp a dit jeudi qu'il émettrait pour 4,4 milliards de 
dollars d'actions nouvelles destinées à Foxconn, dont le nom 
officiel est Hon Hai Precision Industry  2317.TW . 
    L'investissement total de Foxconn dans le groupe japonais en 
difficulté spécialisé dans les écrans à cristaux liquides 
devrait dépasser les 650 milliards de yens (5,26 milliards 
d'euros), selon une source proche du dossier. 
    L'action Sharp a chuté de 14% en Bourse de Tokyo, la 
dilution semblant supérieure à ce qui était attendu, les traders 
observant que l'opération prévoit l'émission d'une catégorie de 
titres qui seront convertibles l'an prochain. 
    La transaction, qui ouvre la high tech japonaise, jadis 
protégée, à l'investissement étranger, verra Sharp commencer à 
produire des écrans OLED (à diodes électroluminescentes 
organiques) d'ici 2018, soit au moment où Apple emploierait une 
nouvelle génération d'écrans pour ses iPhones. 
    Cela faisait cinq ans que Foxconn avait des vues sur Sharp, 
un actif qui, pense-t-il, lui permettra de concurrencer plus 
efficacement des groupes tels que Samsung Electronics 
 005930.KS . 
    "Sharp dispose de la technologie lui permettant de fabriquer 
des composants pouvant concurrencer Samsung en tant que 
fournisseur d'Apple, ce qui veut dire qu'avec Sharp, Foxconn 
peut aider Apple à se détacher de Samsung", observe Gavin Parry, 
directeur général de la société de courtage hongkongaise Parry 
International. "Cela donne à Foxconn les moyens de discuter des 
prix avec Apple". 
    Le conseil d'administration de Sharp a accepté à l'unanimité 
de privilégier l'offre de Foxconn à celle soumise par un fonds 
d'investissement ayant l'appui de l'Etat japonais, selon des 
sources. Foxconn s'est abstenu de tout commentaire. 
    L'action Foxconn a clôturé en hausse de 2,6% en Bourse de 
Taïpeh. 
    Sharp a pour ambition de devenir un leader des écrans OLED, 
plus fins, plus légers et plus souples que les écrans actuels. 
Les coréens Samsung Display et LG Display  034220.KS  
investissent eux-mêmes massivement dans cette nouvelle 
technologie. 
    La société japonaise centenaire produisait jadis et de façon 
rentable des téléviseurs haut de gamme et était l'un des 
premiers fournisseurs d'écrans d'Apple. Mais elle a décroché ces 
dernières années dans la mesure où ses investissements massifs 
dans des sites de production d'écrans de pointe LCD se sont 
heurtés à une concurrence féroce sur les prix imprimée par des 
concurrents asiatiques. 
    Deux renflouements effectués par ses banques depuis 2012 ne 
l'ont pas réellement aidé à se redresser. 
    En acceptant la proposition de Foxconn, les dirigeants de 
Sharp ont mis de côté leurs mauvais souvenirs attachés à la 
rupture d'un accord conclu en 2012 en vue d'établir des liens  
capitalistiques. 
    Le gouvernement japonais et Sharp avaient opté à l'origine 
pour un plan d'aide conçu par Innovation Network Corp of Japan 
(INCJ), un organisme appuyé par l'Etat, craignant la perte d'un 
savoir-faire technologique au profit d'un concurrent étranger. 
Le fonds comptait fusionner le pôle écrans de Sharp avec Japan 
Display  6740.T , une société où il est majoritaire. 
    Mais les autorités japonaises ont finalement estimé que 
l'initiative de Foxconn serait une bonne manière de développer 
l'investissement étranger direct au Japon. 
    Enfin, l'offre de Foxconn est une façon pour les banques de 
Sharp de limiter leurs pertes sur cette société.    
     
 
 (Avec Joshua Hunt à Tokyo et J.R. Wuà Taïpeh, Wilfrid Exbrayat 
pour le service français, édité par Marc Joanny) 
 

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