Four Nations: l'Australien Adam Ashley-Cooper bascule à l'aile

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L'AUSTRALIEN ADAM ASHLEY-COOPER DEVIENT AILIER
L'AUSTRALIEN ADAM ASHLEY-COOPER DEVIENT AILIER

LE CAP (Reuters) - Adam Ashley-Cooper prendra place à l'aile du XV d'Australie samedi lors du match du Four Nations contre l'Afrique du Sud après la mise à l'écart de James O'Connor.

Il s'agit de l'un des trois changements dans les lignes arrière, pour six au total dans le groupe de 23 joueurs, annoncés jeudi par l'entraîneur Ewen McKenzie.

O'Connor est remplacé numériquement par le centre Tevita Kuridrani, qui hérite du numéro 13 puisque Ashley-Cooper bascule au poste d'ailier. De l'autre côté, Joe Tomane prend la place de Nick Cummins.

"Adam est très polyvalent, c'est l'un de nos arrières les plus expérimentés", a souligné McKenzie devant la presse.

Dans le huit de devant, le capitaine James Horwill fait son retour en deuxième ligne aux dépens de Kane Douglas.

Il s'agit du seul autre changement dans le XV de départ.

L'ailier Chris Feauai-Sautia, né en Nouvelle-Zélande, sera sur le banc et devrait faire ses débuts internationaux à 19 ans. Le pilier Benn Robinson fera lui aussi partie des remplaçants.

Battue deux fois par la Nouvelle-Zélande et écrasée chez elle 38-12 il y a trois semaines, l'Australie est troisième au classement derrière les Blacks et les Springboks et a déjà renoncé à viser la victoire dans le Four Nations cette année.

Le XV de départ : 15-Israel Folau, 14-Adam Ashley-Cooper, 13-Tevita Kuridrani, 12-Christian Leali'ifano, 11-Joe Tomane, 10-Quade Cooper, 9-Nic White, 8-Ben Mowen, 7-Michael Hooper, 6-Scott Fardy, 5-James Horwill (capitaine), 4-Rob Simmons, 3-Ben Alexander, 2-Stephen Moore, 1-James Slipper

Remplaçants : 16-Saia Fainga'a, 17-Benn Robinson, 18-Sekope Kepu, 19-Sitaleki Timani, 20-Ben McCalman, 21-Will Genia, 22-Matt Toomua, 23-Chris Feauai-Sautia

Nick Said, Gregory Blachier pour le service français

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