Football: pas de honte mais des interrogations pour Arsenal

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ARSÈNE WENGER S?INTERROGE SUR LE MANQUE D?EFFICACITÉ DES GUNNERS
ARSÈNE WENGER S?INTERROGE SUR LE MANQUE D?EFFICACITÉ DES GUNNERS

LONDRES (Reuters) - Arsenal n'a pas de honte à avoir de sa défaite en quarts de finale de la Coupe de la Ligue, mardi, contre une équipe de quatrième division, a estimé son entraîneur, Arsène Wenger, plus ennuyé par l'inefficacité de ses attaquants.

Les Gunners ont joué une heure avec cinq éléments offensifs sans réussir à prendre le meilleur sur Bradford, finalement vainqueur aux tirs au but après un match nul 1-1.

Arsène Wenger avait aligné au coup d'envoi Lukas Podolski et Gervinho. Trois autres internationaux -Alex Oxlade-Chamberlain, Marouane Chamakh et Tomas Rosicky-, les ont rejoints en cours de partie mais il a fallu un but du défenseur Tomas Vermaelen à la 88e minute pour arracher, en vain, la prolongation.

Au final, Arsenal a accumulé 28 tirs dont 12 cadrés, contre cinq frappes dont trois cadrées pour Bradford. Le problème est chronique pour Arsenal, qui n'a inscrit que cinq buts lors des six derniers matches.

"On a joué avec une équipe très offensive. Ce qui est décevant, c'est d'avoir eu cinq attaquants pendant une heure et de ne pas avoir marqué", dit Arsène Wenger sur le site internet du club.

"On doit reconnaître qu'ils ont bien défendu. C'est difficile de jouer ce genre de matches. Je sais que les gens vont dire 'c'est une (quatrième division)', mais un match de Coupe est un match de Coupe. Dans le football, on a toujours une chance si on donne tout."

Malgré la maladresse de son équipe et cette élimination surprise, Arsène Wenger a assuré ne pas avoir honte du résultat.

"On a honte si l'on ne donne pas tout. J'ai le sentiment que l'équipe s'est battue et sera plutôt déçue et frustrée."

"On a fait les efforts et donné absolument tout jusqu'à la dernière minute. C'était un match de Coupe anglais typique."

Arsenal n'a pas gagné de trophée depuis la FA Cup en 2005, une disette qui entraîne, saison après saison, le départ de ses meilleurs éléments. Les Londoniens ont perdu Robin van Persie et Alexandre Song cet été, un an après Samir Nasri et Cesc Fabregas.

Le Telegraph rapporte mercredi que la saignée pourrait se poursuivre puisque Manchester United serait intéressé par Theo Walcott. L'ailier anglais de 23 ans n'a pas prolongé avec les Gunners et sera libre en fin de saison.

Mark Pangallo; Gregory Blachier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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