Football: Leonardo suspendu neuf mois

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LE DIRECTEUR SPORTIF DU PSG LEONARDO SUSPENDU NEUF MOIS
LE DIRECTEUR SPORTIF DU PSG LEONARDO SUSPENDU NEUF MOIS

PARIS (Reuters) - Le directeur sportif du Paris Saint-Germain, Leonardo, a été suspendu neuf mois de toutes fonctions officielles pour avoir bousculé un arbitre lors de la 35e journée de Ligue 1, a annoncé jeudi la Ligue de football professionnel (LFP).

Cette sanction est assortie d'un retrait de trois points avec sursis pour le club tout juste sacré champion de France, qui a décidé de faire appel.

"Après audition de M. Leonardo De Araujo, suspendu à titre conservatoire depuis le 8 mai 2013, la Commission lui inflige une suspension de neuf mois ferme de banc de touche, de vestiaire d'arbitres et de toutes fonctions officielles", écrit la LFP dans un communiqué.

Le Brésilien est sanctionné "pour bousculade volontaire sur l'arbitre dans le couloir des vestiaires à l'issue de la rencontre", précise la LFP.

Le dirigeant parisien est accusé d'avoir donné un coup d'épaule à l'arbitre de la rencontre PSG-Valenciennes (1-1) du 5 mai dernier, Alexandre Castro. Le Brésilien a assuré que son geste n'était pas volontaire et dit avoir été lui-même poussé au préalable par une autre personne présente dans les couloirs du Parc des Princes.

"La commission avait en charge d'évaluer l'intentionnalité ou non du coup d'épaule de Leonardo (...) La commission a retenu cette notion d'intentionnalité", a dit aux journalistes le président de la commission de discipline, l'ancien arbitre Pascal Garibian.

"La commission juge des faits, des joueurs, des gens, indépendamment de la notoriété des clubs, des enjeux de calendrier", a-t-il ajouté.

LE PSG "TOTALEMENT SOLIDAIRE" DE LEONARDO

La suspension court jusqu'au 7 février 2014 et n'est pas neutre pour l'avenir du club puisque Leonardo était présenté comme une possible solution en cas de départ de l'entraîneur Carlo Ancelotti, désireux de quitter le club.

Or cette lourde sanction l'empêcherait de prendre place sur le banc avant le 8 février prochain.

Dans un communiqué, le PSG a dénoncé une "décision infondée et extrêmement sévère".

"En conséquence, le Paris Saint-Germain, totalement solidaire de son directeur sportif, a décidé de faire appel de cette décision", a-t-il annoncé.

Leonardo a connu une saison contrastée, déclenchant des polémiques par ses nombreux propos sur l'arbitrage ou le niveau de la Ligue 1.

Après le match de la 12e journée à Montpellier, mi-novembre, conclu sur un nul 1-1 et marqué par l'expulsion du défenseur Mamadou Sakho pour un tirage de maillot, il avait jugé les arbitres trop pointilleux avec son club.

Ces propos lui avaient valu deux matches de suspension avec sursis sur décision du comité d'éthique de la Fédération.

Il avait également été critiqué pour avoir estimé, après une défaite 1-0 à Reims à quelques jours du huitièmes de finale retour de la Ligue des champions contre Valence, que le PSG était "davantage taillé pour l'Europe", propos que d'autres clubs avaient jugés dédaigneux.

Homme de base du projet des propriétaires du PSG, le fonds souverain Qatar Sports Investments, Leonardo, 43 ans, est revenu au PSG au tout début de l'été 2011 après en avoir été le meneur de jeu sur le terrain lors de la saison 1996-1997. Il dirige depuis la politique sportive du club, notamment les transferts.

Avant de prendre son poste à Paris, il a été entraîneur du Milan AC et de l'Inter Milan.

Grégory Blachier, Olivier Guillemain et Bertrand Boucey

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