Football: le Bayern frappe fort en recrutant Pep Guardiola

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PEP GUARDIOLA ENTRAÎNERA LE BAYERN À PARTIR DE JUILLET
PEP GUARDIOLA ENTRAÎNERA LE BAYERN À PARTIR DE JUILLET

BERLIN (Reuters) - Le Bayern Munich a frappé un grand coup mercredi en s'attachant les services à partir du mois de juillet de l'ancien entraîneur du FC Barcelone Pep Guardiola, l'un des techniciens les plus convoités en Europe.

L'ex-international espagnol, qui fêtera vendredi ses 42 ans, s'est engagé jusqu'en juin 2016 et prendra donc la place de Jupp Heynckes, lequel n'a pas souhaité renouveler son contrat, selon le club bavarois.

Conscient d'avoir peut-être réalisé l'affaire de l'année, le président du conseil d'administration du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge, s'est félicité de cette signature qui était loin d'être acquise.

"Nous sommes très heureux d'être parvenu à convaincre Pep Guardiola de venir à Munich, un expert du football qui était convoité et en contact avec de nombreux grands clubs", a-t-il dit dans un communiqué publié sur le site internet du Bayern.

"Pep Guardiola est l'un des meilleurs entraîneurs au monde et nous sommes sûrs qu'il est en mesure d'apporter un certain lustre, pas seulement au Bayern mais au football allemand en général", a-t-il ajouté.

La signature de l'ancien milieu de terrain de la Roja met fin à des semaines, voire des mois de spéculation quant à son point de chute à l'issue d'une année sabbatique aux Etats-Unis, avec femme et enfants.

Depuis son départ du Barça, après quatre saisons couronnées par 14 trophées, dont deux titres en Ligue des champions, Pep Guardiola était courtisé par d'autres grands noms du football européen comme Chelsea ou Manchester City.

Il avait lui-même brouillé les pistes cette semaine en faisant part, lors d'une cérémonie célébrant les 150 ans de la Fédération anglaise de football (FA), de son ambition d'entraîner en Premier League.

"LE STANDING DE LA BUNDESLIGA"

Reste à voir si l'Espagnol pourra rapidement s'acclimater et transposer en Allemagne les recettes qui ont fait le succès du Barça sous son mandat, jusqu'à devenir une marque de fabrique: possession du ballon et jeu de passes rapides.

Pep Guardiola est également reconnu pour avoir tiré le meilleur de l'Argentin Lionel Messi, quadruple Ballon d'or, auquel il a donné plus de libertés sur le terrain que son prédécesseur au poste d'entraîneur, Frank Rijkaard.

Il devra aussi prouver qu'il est capable de diriger des joueurs qui, pour la plupart, ne sont pas issus du centre de formation du club, comme c'était le cas lors de son passage sur le banc du FC Barcelone.

Le milieu de terrain espagnol Javi Martinez, arrivé l'été dernier en provenance de l'Athletic Bilbao pour une quarantaine de millions d'euros, est l'un des seuls joueurs du Bayern qu'il a vu évoluer en Espagne.

Rien ne dit qu'il pourra amener dans ses bagages des joueurs de Barcelone, mais il pourra à tout le moins s'appuyer sur la puissance financière du Bayern pour monter une équipe capable de décrocher la Ligue des champions.

Finaliste malheureux la saison dernière et en 2010, le club bavarois n'a plus remporté la plus prestigieuse compétition européenne depuis 2001.

L'arrivée d'un tel entraîneur à Munich devrait braquer un peu plus les projecteurs étrangers sur le championnat allemand, moins médiatisé que d'autres même si trois de ses clubs sont encore en course en Ligue des champions.

"On ne peut que féliciter le Bayern pour avoir recruté Pep Guardiola", a réagi Andreas Rettig, directeur général de la Ligue allemande de football (DFL).

"Cela prouve le standing de la Bundesliga au niveau international et, avec Pep Guardiola, l'intérêt pour le championnat d'Allemagne sera plus grand", a-t-il ajouté.

Le Bayern est actuellement en tête de son championnat avec neuf points d'avance sur le deuxième, le Bayer Leverkusen, après 17 rencontres cette saison.

Iain Rogers à Madrid, Olivier Guillemain et Simon Carraud pour le service français, édité par Tangi Salaün

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