Football, Angleterre : les quatre hommes clés du miracle de Leicester

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Avec sept points d'avance sur Tottenham, Leicester a l'occasion de décrocher le titre de champion demain (15 h 5), sur le terrain de Manchester United. Une victoire suffit aux Foxes pour décrocher leur premier sacre. Zoom sur quatre acteurs d'une épopée incroyable.

Ranieri, l'entraîneur

Arrivé l'été dernier, l'Italien avait pour mission de maintenir le club dans l'élite. Réputé pour sa bonhomie, il a su fédérer son groupe avec des méthodes bien à lui — à l'instar de soirées pizzas — et s'apprête à abandonner son image de loser, toujours placé mais jamais champion. Trois fois 2e, deux fois 3e, quatre fois 4e avec des clubs huppés (Valence, Chelsea, Rome, Juventus, Inter, Monaco), le Mister va réussir où on l'attendait le moins. « A Chelsea, en 2004, quand j'ai demandé pourquoi Ranieri était remercié, on m'a dit qu'on voulait gagner, et qu'avec lui cela ne serait jamais arrivé », expliquait José Mourinho en 2010, jugeant l'Italien « trop vieux pour changer de mentalité ». La roue a tourné, avec un Ranieri au sommet et un Mourinho sans club.

Walsh, le recruteur

Troisième adjoint de Ranieri, Steve Walsh a déniché des inconnus devenus capitaux : N'Golo Kanté, Jamie Vardy et Riyad Mahrez. Chef du recrutement depuis 2011, il a développé une analyse pointue des statistiques à partir d'algorithmes. C'est ainsi qu'il a ciblé N'Golo Kanté, en observant son rendement à Caen (2013-2015). Avec Mahrez, arrivé en janvier 2014 pour 400 000 €, Walsh a utilisé son instinct : « Je suis allé voir un match du Havre pour superviser un autre joueur (NDLR : Ryan Mendes), et Mahrez m'a tapé dans l'oeil. » Un oeil expert qu'Arsenal a tenté de débaucher cet hiver, avant de se rabattre sur Ben Wrigglesworth, un autre scout des Foxes. « J'adore la façon dont Arsenal s'est jeté sur le mauvais homme », a raillé la légende du club, Gary Lineker. Walsh avait déjà brillé à Chelsea (1990-2006), ...

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