Financière de Champlain passe sous le contrôle d'Ecofi

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(NEWSManagers.com) -

La société de gestion Ecofi Investissements, filiale du groupe Crédit Coopératif, vient de prendre une participation de 58 % au capital de la Financière de Champlain, société spécialisée dans l' univers du développement durable, pour un montant qui n' a pas été dévoilé. Les parts ont été acquises à deux associés " dormants" , anciennement salariés de la petite structure, qui cherchaient à sortir depuis quelques temps déjà et représentaient chacun 17 % du capital, ainsi qu' à un groupe d' actionnaires. Jean-François Descaves, président et fondateur de Champlain, a quant à lui cédé 17 %, afin qu' Ecofi puisse être majoritaire.Mais il conserve 34 % du capital, aux côté des salariés qui en détiennent 8 %, et reste président de l' entité.

L' opération intervient alors que Financière de Champlain a vu ses encours chuter de 200 millions d' euros il y a un an à 95 millions aujourd' hui. Pour autant, Jean-François Descaves refuse de parler de " sauvetage" , assurant que sa société est rentable chaque année depuis 2004 et devrait l' être en 2010. " Nous aurions très bien pu continuer à vivre de manière autonome" , affirme-t-il.

Néanmoins, comme le reconnaît Jean-François Descaves, l' adossement à Ecofi donnera à Financière de Champlain les moyens de se développer et notamment de toucher une clientèle d' investisseurs institutionnels, qui compose le gros de la clientèle d' Ecofi, qu' elle ne couvre pas actuellement. Le développement commercial est en effet l' une des raisons présentées par Jean-François Descaves et Christophe Couturier, directeur général d' Ecofi Investissements, pour justifier le rapprochement, qui reste soumis à l' agrément de l' Autorité des marchés financiers ( AMF). Dans ce cadre, les fonds de Financière Champlain seront également appelés à être référencés par le réseau du Crédit Coopératif. Les synergies joueront aussi des deux côtés: ainsi, avec l' acquisition, Ecofi compte profiter de la notoriété de Financière de Champlain auprès des conseillers en gestion de patrimoine indépendants. Des produits d' allocation mêlant les savoir faire de Champlain et d' Ecofi pourraient d' ailleurs être créés spécialement pour ce segment de clientèle.

La complémentarité en matière de gestion est d' ailleurs l' autre argument avancé pour expliquer l' opération. Bien qu' ils disent partager les mêmes valeurs éthiques, les deux sociétés couvrent des univers un peu différents et ont des approches distinctes en matière de gestion. D' un côté, Champlain est spécialisé sur la gestion thématique et pratique l' exclusion sectorielle. De l' autre, Ecofi, qui gère 8 milliards d' euros, gère des fonds solidaires et de partages et a adopté une approche " best in class" , sachant qu' en outre sa gamme ne se limite pas à des produits actions mais compte aussi des fonds monétaires et obligataires.

Les deux gammes resteront séparées, avec des noms différents, mais les équipes de gestion seront amenées à travailler ensemble, notamment sur l' analyse extra-financière, et des produits communs pourront donc être conçus.

Au total, comme l' indique Christophe Couturier, Ecofi Investissements a l' intention d' être un actionnaire " actif et dynamique" de Financière de Champlain. Pour l' avenir, le directeur général de la filiale du Crédit Coopératif indique ne pas avoir l' intention de monter davantage au capital de la société, mais si jamais les actionnaires minoritaires vendent, ils auront la priorité sur le rachat?

info NEWSManagers

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