Fifa-Blatter a présenté sa défense devant le comité d'éthique

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    ZURICH, 17 décembre (Reuters) - Suspendu de la présidence de 
la Fifa, le Suisse Sepp Blatter a présenté jeudi à Zurich sa 
défense devant le comité d'éthique de la fédération 
internationale de football, qui l'entendait dans le cadre de 
l'enquête sur le scandale de corruption touchant la plus haute 
instance du foot mondial. 
    "Le président Blatter s'attend à une décision en sa faveur 
parce que les preuves imposent une telle décision", a déclaré 
son avocat américain Richard Cullen dans un courriel envoyé à la 
presse. 
    "Tous les éléments recueillis démontrent que le président 
Blatter s'est conduit correctement et n'a certainement pas violé 
le code d'éthique de la Fifa. Cette enquête doit être close et 
la suspension levée", ajoute l'avocat. 
    Lors de son audition par le comité d'éthique, Sepp Blatter 
était assisté par l'avocat suisse Lorenz Erni. 
    Sepp Blatter, tout comme Michel Platini, président de 
l'UEFA, la fédération européenne de football, a été suspendu le 
8 octobre pour 90 jours à la suite de l'ouverture en Suisse 
d'une procédure pénale liée notamment au versement en 2011 de 
deux millions de francs suisses (1,8 million d'euros) à Platini 
pour une mission réalisée de 1998 à 2002. 
    Il a dénoncé cette semaine l'attitude selon lui 
"tendancieuse et dangereuse" des enquêteurs du comité d'éthique. 
"Ce procès me rappelle ceux de l'Inquisition", a-t-il dit. 
    Sepp Blatter doit de toute façon quitter la présidence de la 
Fifa le 26 février prochain, lorsque son successeur sera élu. 
     Michel Platini, qui brigue sa succession, devait être 
entendu par le comité d'éthique (demain) vendredi mais a refusé 
de se rendre à cette invitation, dénonçant "un simulacre de 
procédure" et un procès politique. 
    Jeudi, lors de sa grande conférence de presse annuelle, le 
président russe Vladimir Poutine a présenté Sepp Blatter comme 
"une personne très respectée" qui mériterait selon lui le prix 
Nobel de la paix.  
    Le ministère suisse de la Justice a annoncé pour sa part le 
gel, à la demande la justice américaine, de millions de francs 
suisses sur une cinquantaine de comptes liés à la Fifa. 
    Depuis mai dernier, la justice américaine a inculpé 41 
personnes et entités dans le cadre d'une enquête distincte sur 
des soupçons de corruption dans l'attribution de droits de 
retransmission télévisée de matches internationaux de football. 
 
 (John Miller et Brenna Hughes Neghaiwi, Guy Kerivel pour le 
service français) 
 
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