Feu vert du Sénat US à un assouplissement des échanges avec Cuba

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WASHINGTON, 24 juillet (Reuters) - Une commission bipartisane du Sénat américain a donné jeudi son feu vert à des amendements qui, s'ils sont votés par le Congrès, lèveront les restrictions imposées aux Américains qui veulent se rendre à Cuba et feront tomber certaines barrières commerciales avec l'île communiste. Ces mesures voulues par Barack Obama après le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays sont les premières à franchir l'obstacle d'un vote bipartisan au Congrès, où les républicains, globalement hostiles au rapprochement avec Cuba, sont majoritaires. La commission sénatoriale des attributions budgétaires a adopté l'amendement prévoyant l'assouplissement des restrictions de voyage à Cuba par 18 voix contre 12, grâce au soutien de quatre élus républicains. D'autres amendements, autorisant le financement privé des exportations agricoles américaines vers Cuba et levant les restrictions imposées au bateaux qui font escale dans un port cubain, ont ensuite été votés à l'unanimité. Pour avoir force de loi, ces amendements doivent encore être adoptés par le Sénat réuni en séance plénière et par la Chambre des représentants. Le sénateur démocrate Patrick Leahy, opposant de longue date à l'embargo américain contre Cuba, s'est néanmoins félicité de cette nouvelle étape vers une normalisation des relations entre les deux pays. "C'est un premier pas de la part du Sénat pour mettre fin à une politique inefficace, discréditée et contreproductive qui n'a rempli aucun de ses objectifs depuis 54 ans", a-t-il déclaré. "Ces votes ne portaient pas sur la politique révoltante du régime Castro, mais sur la levée de restrictions injustifiées sur les voyages et le commerce imposées aux Américains par leur propre gouvernement", a-t-il ajouté. (Patricia Zengerle; Tangi Salaün pour le service français) )

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