Ferguson-La police essuie des tirs, arrête 31 personnes

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(Actualisé avec Ron Johnson, bilan, précisions) par Ellen Wulfhorst et Scott Malone FERGUSON, Missouri, 19 août (Reuters) - Les forces de l'ordre ont essuyé des "tirs nourris" lundi soir à Ferguson, ville du Missouri en proie à l'agitation depuis la mort d'un jeune Noir tué par un policier blanc, a annoncé un officier de police, qui a fait état de 31 arrestations. "Aucun coup de feu n'a été tiré par les agents bien qu'ils aient été intensément attaqués", a déclaré mardi le capitaine Ron Johnson chargé par le gouverneur de rétablir l'ordre. Deux personnes ont été blessées par balles dans la foule, mais pas par la police, et ont été transportées à l'hôpital, a-t-il précisé sur CNN. La police, dont quatre agents ont également été blessés, a en outre saisi deux armes à feu et ce qui semble être un cocktail Molotov. "Cela doit cesser. Je ne veux pas de blessés. Nous devons trouver un moyen de mettre fin (à cette situation)", a poursuivi l'officier, un Afro-américain qui a grandi dans la région. Face aux violences et aux pillages, Jay Nixon, gouverneur de l'Etat, a fait appel lundi à la Garde nationale, qui s'est déployée dans le centre de Ferguson pour tenter de rétablir l'ordre. Samedi, il avait décrété un couvre-feu de minuit à 05h00 (07h00 à midi à Paris). Barack Obama l'a invité à recourir aux services de la Garde nationale de façon limitée et a plaidé l'apaisement plutôt que la confrontation. "Je comprends les passions et la colère soulevées par la mort de Michael Brown, mais donner libre court à cette colère en pillant et en sortant armé, ou même en s'en prenant à la police, ne fait qu'exacerber les tensions et semer le chaos. Cela ne fait pas avancer la justice mais lui nuit", a-t-il souligné. Le ministre de la Justice Eric Holder doit se rendre à Ferguson mercredi, a ajouté le président. SIX BLESSURES PAR BALLES Les manifestants doivent pouvoir se rassembler librement mais le nécessaire sera fait face aux délinquants, a quant à lui souligné le capitaine Ron Johnson. Eric Holder, qui s'est entretenu avec Barack Obama, a indiqué que 40 agents du FBI enquêtaient sur l'affaire. Le ministre a en outre ordonné une nouvelle autopsie du corps de Michael Brown. Les résultats des premiers examens médico-légaux pratiqués à la demande des pouvoirs publics seront connus sous peu. Selon l'autopsie effectuée à la demande de la famille de la victime, l'adolescent tué le 9 août a été atteint de six balles, dont deux à la tête. Elle montre par ailleurs qu'il se tenait vraisemblablement tête baissée en signe de reddition au moment du coup de feu qui lui a été fatal, selon Daryl Parks, l'avocat de la famille. ( ID:nL5N0QO3N6 ) "Compte tenu de la nature des faits, cet officier de police devrait être arrêté", a-t-il estimé en présentant les résultats de l'autopsie à la presse. Les manifestants qui se réunissent jour après jour à Ferguson réclament eux aussi l'arrestation du policier qui a tiré. La police locale a simplement fait savoir que l'officier Darren Wilson, 28 ans, était en congé administratif depuis la fusillade. Le fait qu'il ait été laissé en liberté ainsi que la mauvaise volonté de la police locale à fournir des informations sur cet incident alimentent la colère d'habitants de Ferguson. Le parquet de Saint-Louis a fait savoir que l'affaire pourrait être présentée dans la semaine à un Grand Jury qui se prononcera sur l'éventuelle inculpation du policier. (Avec Carey Gillam à Kansas City, Eric Beech à Washington, Curtis Skinner à New York et Lucas Jackson à Ferguson; Bertrand Boucey, Pierre Sérisier et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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