F1: Sergio Perez remplace Lewis Hamilton chez McLaren

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SERGIO PEREZ VA REMPLACER LEWIS HAMILTON CHEZ MCLAREN
SERGIO PEREZ VA REMPLACER LEWIS HAMILTON CHEZ MCLAREN

LONDRES (Reuters) - L'écurie de Formule Un McLaren a annoncé vendredi avoir fait signer le pilote mexicain Sergio Perez pour remplacer la saison prochaine le Britannique Lewis Hamilton, qui rejoint Mercedes.

Lewis Hamilton, champion du monde 2008, était resté fidèle à McLaren depuis ses débuts en F1 en 2007 et va remplacer le vétéran Michael Schumacher dans l'écurie allemande.

"Le nouveau contrat de Sergio Perez fera de lui l'équipier du champion du monde 2009 Jenson Button", dit McLaren dans un communiqué, ajoutant que le contrat porte sur plusieurs saisons.

Âgé de 22 ans, Sergio Perez est l'une des révélations de la saison. Après 14 Grand Prix disputés au volant de sa Sauber, il occupe la neuvième place du Championnat du monde grâce notamment à trois podiums, obtenus en Malaisie, au Canada et en Italie.

"Depuis plus de quarante ans, McLaren est une écurie dans laquelle tout pilote rêve de courir (...) et je suis vraiment honoré qu'ils m'aient choisi pour épauler Jenson à partir de 2013", a déclaré le Mexicain.

Sergio Perez a remercié Peter Sauber de lui avoir donné sa chance en Formule Un l'an dernier et McLaren de lui offrir l'occasion de franchir un palier.

"Je ne me fais aucune illusion, c'est de toute évidence un très gros palier, et ce serait le cas pour n'importe quel pilote, mais je suis prêt", a-t-il assuré.

Martin Whitmarsh, le patron de l'écurie britannique, a expliqué que McLaren suivait le pilote mexicain depuis plusieurs mois.

"Nous sommes convaincus qu'il n'est pas seulement talentueux et rapide, mais aussi qu'il a une énorme envie d'apprendre", a-t-il dit.

Alan Baldwin, Baptiste Bouthier pour le service français, édité par Grégory Blachier

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