F1: Ross Brawn, le patron de l'écurie Mercedes, sur le départ

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ROSS BRAWN VA QUITTER L'ÉCURIE MERCEDES DE FORMULE 1
ROSS BRAWN VA QUITTER L'ÉCURIE MERCEDES DE FORMULE 1

LONDRES (Reuters) - Ross Brawn, l'une des figures les plus respectées du monde de la Formule Un, quittera ses fonctions à la tête de l'écurie Mercedes à la fin de l'année.

L'ingénieur britannique, âgé de 59 ans, transférera ses responsabilités à Toto Wolff pour le volet commercial et à Paddy Lowe pour l'aspect technique, précise l'équipe jeudi dans un communiqué.

L'annonce du départ du patron de Mercedes, qui sera effectif le 31 décembre, met fin à de longues spéculations sur son avenir.

"Ce que j'ai le plus pris en considération dans ma décision de quitter mes fonctions de patron de l'équipe, c'était le calendrier, le but étant d'assurer le succès de l'équipe à l'avenir", explique Ross Brawn dans le communiqué.

Selon lui, le moment était venu de passer la main à une nouvelle équipe d'encadrement qui aura la charge d'assurer la transition en 2014, avec l'introduction de nouvelles réglementations et le changement de moteur.

Il fallait, estime-t-il, "ouvrir une nouvelle ère dans le management de l'équipe".

Ross Brawn n'en est pas à son premier départ.

L'homme derrière les sept titres de champion du monde de Michael Schumacher - deux chez Benetton, cinq chez Ferrari - avait quitté l'écurie italienne en 2006 pour s'accorder un peu de répit.

Il avait ensuite repris du service chez Honda, à la fin de l'année 2007, jusqu'au retrait du constructeur japonais de la F1 un an plus tard.

Sur les fondations de Honda, il a rebâti une écurie à son nom qu'il a conduite en 2009 aux titres de champion du monde des pilotes - avec son compatriote Jenson Button - et des constructeurs, avant de la revendre à Mercedes.

Cette saison, l'écurie a terminé deuxième du championnat du monde des constructeurs, derrière RedBull-Renault et devant Ferrari, avec le Britannique Lewis Hamilton et l'Allemand Nico Rosberg dans les baquets.

Alan Baldwin, Simon Carraud pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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