F1: Fernando Alonso remporte le Grand Prix de Chine

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FERNANDO ALONSO S?IMPOSE AU GRAND PRIX DE CHINE EN F1
FERNANDO ALONSO S?IMPOSE AU GRAND PRIX DE CHINE EN F1

par Alan Baldwin

SHANGHAI (Reuters) - Fernando Alonso a remporté dimanche à Shanghai le Grand Prix de Chine de Formule Un au volant de sa Ferrari, son premier succès cette saison et le 31e de sa carrière.

Sur un circuit sec, dans une course dictée par les choix de pneumatiques et de fréquents arrêts aux stands, le pilote espagnol a franchi la ligne d'arrivée avec 10,1 secondes d'avance sur la Lotus-Renault de Kimi Räikkönen, vainqueur du Grand Prix inaugural d'Australie à la mi-mars.

Parti en pole position, le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) complète ce podium d'anciens champions du monde.

Cette victoire est la deuxième pour Fernando Alonso en Chine, où le rouge est perçu comme une couleur porte-bonheur, et la première tous Grands Prix confondus depuis son succès en Allemagne en juillet 2012.

"L'équipe a fait un travail parfait avec la préparation de la voiture", a dit l'Espagnol après le passage de la ligne d'arrivée.

"C'était une course fantastique du début à la fin. Il n'y a pas eu de gros problèmes et les pneus ont mieux résisté que prévu", a-t-il commenté.

"Sur les deux courses que j'ai finies, j'ai pris la deuxième et la première place. Donc c'est un très bon début de saison 2013."

Le pilote de Ferrari est désormais quatrième ex-aequo avec le Britannique Nigel Mansell au classement du nombre de victoires en Grand Prix, derrière le trio Michael Schumacher, Alain Prost et Ayrton Senna.

PÉNALITÉ POUR MARK WEBBER

L'Allemand Sebastian Vettel, triple champion du monde en titre, a terminé quatrième sur Red Bull, trois semaines après sa victoire controversée en Malaisie aux dépens de Mark Webber.

Parti des stands à cause d'une panne d'essence lors des qualifications, l'Australien a perdu une roue arrière après une collision avec la Toro Rosso du Français Jean-Eric Vergne et il a dû abandonner.

Jugé responsable de cet accrochage, Mark Webber a écopé d'une pénalité de trois places sur la grille de départ du Grand Prix de Bahreïn dimanche prochain. Le Mexicain Esteban Gutierrez a été pénalisé de cinq places pour une autre collision.

Grand perdant du week-end, Mark Webber n'a jamais eu l'occasion de prendre sa revanche sur son coéquipier Sebastian Vettel qui lui avait soufflé la victoire en Malaisie au mépris des consignes de son équipe, une polémique qui a encore alimenté les discussions dans les paddocks en Chine.

Le Britannique Jenson Button a pris la cinquième place au volant de sa McLaren, si bien que le top 5 est composé uniquement de champions du monde.

Le premier Français, Romain Grosjean, a fini neuvième avec sa Lotus. Jean-Eric Vergne est 12e, Jules Bianchi 15e, Charles Pic 16e.

L'écart se resserre en tête du classement des pilotes. Vettel reste premier avec 52 points, mais Räikkönen le talonne désormais de trois points, Alonso de 9 points et Hamilton de 12 points.

Jean-Stéphane Brosse et Simon Carraud pour le service français

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