F1: Fernando Alonso pour un nouvel hommage

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FERNANDO ALONSO VA DÉFIER LES RED BULL EN GRANDE-BRETAGNE
FERNANDO ALONSO VA DÉFIER LES RED BULL EN GRANDE-BRETAGNE

par Alan Baldwin

LONDRES (Reuters) - L'esprit du pionnier de Ferrari "Pampas Bull" pourrait porter Fernando Alonso dimanche au Grand Prix de Grande-Bretagne, où il tâchera de faire barrage aux Red Bull comme il y a deux ans.

L'Espagnol l'avait emporté et avait célébré de la meilleure des manières le 60e anniversaire de la première victoire de la Scuderia, en 1951 à Silverstone avec l'Argentin José Froilan Gonzalez au volant.

Deux semaines après la mort à 90 ans de celui qui lança la trajectoire glorieuse de Ferrari, Fernando Alonso va donc tenter de rééditer sa performance, pour rendre un nouvel hommage à son aîné.

"Pour moi, la victoire d'Alonso sur ce circuit en 2011 est l'un des plus grandes de ma carrière", a dit le patron de Ferrari Stefano Domenicali.

"C'était une course spéciale, parce que nous vivions une saison difficile et gagner au moment précis où nous fêtions le 60e anniversaire de la première victoire de Ferrari en Formule Un fut comme un signe du destin."

A titre plus personnel, le pilote espagnol a grandement besoin de cette victoire pour garder le contact avec le triple champion du monde Sebastian Vettel, qui compte déjà 36 points d'avance au classement après sept courses sur 19.

Ferrari a déjà gagné 16 fois en Grande-Bretagne, plus que toute autre écurie, et l'Espagnol a toutes les chances d'ajouter un nouveau succès.

"Je ne dirais pas que Vettel est le favori de cette course. Je dirais que c'est Alonso", estime le Britannique Jenson Button, qui courra à domicile mais n'est plus monté sur le podium à Silverstone depuis 2009.

WEBBER ET BEAUCOUP D'AUTRES CHEZ EUX

L'année dernière, Alonso était parti en pole mais la victoire lui avait été soufflée par Mark Webber, déjà vainqueur en 2010. Vettel, qui a gagné en Grande-Bretagne en 2009, avait fini troisième, les deux Red Bull entourant ainsi Alonso.

La menace pourrait d'ailleurs davantage venir de Webber, dont la maison se situe à quelques minutes de voiture du circuit, que de Vettel, même si l'Australien n'a pas encore gagné cette saison.

"Il a toujours été bien sur ce circuit (...) Je pense qu'il s'y voit autant chez lui qu'à Albert Park (à Melbourne)", relève son patron chez Red Bull, Christian Horner.

Il ne faudra cependant pas perdre de vue d'autres pilotes désireux, encore, de troubler le duel.

Lewis Hamilton va ainsi courir pour la première fois chez lui avec la Mercedes qu'il pilote depuis le début de saison et qui a prouvé pouvoir être performante, avec quatre poles et une victoire pour Nico Rosberg à Monaco.

Si Mercedes avait connu de gros problèmes de pneumatiques en Espagne, où avaient été utilisées des gommes dures et moyennes du même type que celles prévues en Angleterre, l'écurie allemande dit avoir toute confiance cette fois.

"Je pense que nous avons un peu avancé sur le refroidissement des pneus et des freins, je ne pense pas qu'on ait fait un pas immense mais on va voir", a dit Hamilton cette semaine. "J'ai vraiment le sentiment qu'on sera dans le coup."

Lotus peut aussi espérer se mêler à la lutte grâce à Kimi Räikkönen, vainqueur en 2007 sur une Ferrari et actuel troisième du classement du championnat du monde.

McLaren, qui n'a plus gagné à domicile depuis 2008 avec Hamilton, doit surmonter un début de saison décevant et a encore de nombreux ajustements à effectuer.

"Ce serait super si les gars pouvaient accrocher un podium grâce à ça mais je pense qu'au vu de nos récentes performances, ça va être assez difficile", a prévenu le directeur général Jonathan Neale.

Paul di Resta, le nouvel espoir britannique en F1, et Max Chilton, davantage en phase d'apprentissage, seront aussi sur leurs terres. De même que l'écurie Williams, qui a perdu de sa splendeur mais disputera dimanche son 600e Grand Prix.

Gregory Blachier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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