F1-Ecclestone négocie la fin de son procès pour $100 millions

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MUNICH, 5 août (Reuters) - Bernie Ecclestone, le patron de la formule 1, a offert mardi de payer une indemnité de 100 millions de dollars dans le cadre d'une extinction négociée de la procédure judiciaire pour corruption menée contre lui devant un tribunal de Munich. Le procès d'Ecclestone s'est ouvert le 24 avril, la justice allemande reprochant à l'homme d'affaires d'avoir versé il y a huit ans 44 millions de dollars de pots-de-vin à Gerhard Gribkowsky, banquier de Bayern LB emprisonné, pour faciliter la vente d'une large partie des droits de la F1 détenus par la banque au fonds d'investissement CVC Capital Partners. Ce fonds d'investissement était alors devenu le principal actionnaire de la formule 1 en 2006. Lors de l'audience de mardi, le juge Peter Noll a demandé au patron de la F1 s'il était prêt à effectuer un paiement de 100 millions de dollars (75 millions d'euros) dans le délai d'une semaine. Sven Thomas, avocat d'Ecclestone, a répondu: "c'est faisable". Le procès est suspendu dans l'attente du versement de cette somme dont 99 millions de dollars iront à l'Etat allemand et un million à une fondation caritative en faveur de l'enfance. Le ministère public a informé le tribunal bavarois que l'âge du prévenu (83 ans) ainsi que d'autres considérations l'incitaient à soutenir cette offre de transaction établie après des négociations entre la défense et le ministère public. Le milliardaire britannique risquait une peine de dix années d'emprisonnement s'il avait été reconnu coupable et aurait perdu le contrôle de l'empire économique et sportif qu'il a bâti au cours des quatre dernières décennies. Un porte-parole du tribunal a précisé que l'offre de transaction présentée par les avocats d'Ecclestone ne peut être assimilée à un aveu de culpabilité. "Dans ce genre d'extinction de la procédure, il n'y a pas de jugement sur la culpabilité ou l'innocence du prévenu", a dit Andrea Titz. "Il n'est ni acquitté, ni jugé". (Pierre Sérisier pour le service français) ;))

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