Explosion au Texas : l'ammoniac en six questions

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L'ammoniac gazeux explose très facilement au contact de l'air à certaines concentrations. Il est utilisé comme engrais aux États-Unis. L'explosion de la nuit de mercredi à jeudi près de Waco au Texas n'a pas la même origine que celle d'AZF à Toulouse, le 21 septembre 2001.

Comment l'ammoniac explose-t-il?

Ce composé gazeux de formule NH3 (un atome d'azote pour trois d'hydrogène) existe également sous forme liquide lorsqu'il est porté à une température de -33°C à la pression atmosphérique. C'est sous cette forme qu'il est habituellement stocké. «Au contact de l'air, il forme un mélange détonant lorsque sa concentration est comprise entre 15 et 28%», explique au Figaro le chimiste Gérard Hecquet. Il faut cependant une allumette. «Ce peut être une flamme ou une simple étincelle», poursuit ce spécialiste. L'eau utilisée par les pompiers a pu également avoir eu un effet aggravant. À son contact, la transformation d...

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