Exeter City, les héros d'Old Trafford

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Exeter City, les héros d'Old Trafford
Exeter City, les héros d'Old Trafford

C'était déjà un 8 janvier. Il y a onze ans, bien avant un replay à Anfield, Exeter City venait arracher un exploit à Old Trafford (0-0). Le club était alors la friche d'un passé glorieux et claquait le bec de Ferguson. La parenthèse United de Gerard Piqué avec.

"Je ne connaissais pas tous leurs joueurs, mais ils portaient un maillot de Liverpool, ils ont été recrutés par Liverpool et cela veut dire qu'ils sont de bons footballeurs." Paul Tisdale semble ne pas trop croire à ce qui vient de lui arriver. Son équipe, quatorzième de League Two (D4), vient d'accrocher le grand Liverpool FC. Celui de Jürgen Klopp. Un club qui pèse sept FA Cup, mais aussi 18 championnats d'Angleterre et cinq Ligues des champions, entre autres. L'exploit est désormais daté et inscrit dans la riche histoire du petit club d'Exeter, l'Exeter City Football Club. Le 8 janvier dernier, les Grecians ont arraché à l'envie un replay lucratif à Anfield (2-2) au troisième tour de la Coupe d'Angleterre. Liverpool avait alors présenté un onze avec une moyenne d'âge de gamins (22 ans) et qui cumulait à peine 34 apparitions en équipe première. Avec les 21 de Benteke, soit pas grand-chose au final. Au-delà du sportif, l'exploit devrait permettre à Exeter City de remplir ses caisses de 700 000 £. Rien que ça. Sauf que les gars de Tisdale ont la tête ailleurs. La tête à l'exploit, à la prise de risque "sans peur". Ils en sont capables et le savent. L'histoire parle pour eux. Pourquoi ? Parce qu'Old Trafford a déjà tremblé face à ces types en rouge et blanc.

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L'ombre de Piqué


Même jour, même heure, même peur. Le coup de force date du 8 janvier 2005. Il faut imaginer Alex Inglethorpe et sa gueule de vainqueur descendre la tribune Sud d'Old Trafford. Il faut aussi dessiner dans sa tête la mine détruite de Sir Alex Ferguson et son pauvre Wrigley's à la menthe. Ce jour-là, Manchester United avançait en tenant du titre, quelques mois après avoir balayé Millwall (3-0) à Cardiff. Gerard Piqué n'était pas encore un bon défenseur, David Bellion était encore un gamin et Djemba-Djemba était encore au stade embryonnaire de l'arnaque. En face, Exeter City végétait en cinquième division nationale et venait d'être repris, quelques mois plus tôt, par sa propre association de supporters. Le scénario était écrit. Manchester United allait courir sans se fatiguer, les 75 000 âmes de Old Trafford passer une soirée tranquille. Sauf que rien ne s'est passé comme prévu.

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