Evasion fiscale en Inde: 24 milliards de billets démonétisés

le , mis à jour à 10:48
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Des clients indiens attendent pour échanger leurs billets de 500 ou 1.000 roupies dans une banque de Amritsar, dans le nord-ouest du Pendjab, le 10 novembre 2016 ( AFP / NARINDER NANU )
Des clients indiens attendent pour échanger leurs billets de 500 ou 1.000 roupies dans une banque de Amritsar, dans le nord-ouest du Pendjab, le 10 novembre 2016 ( AFP / NARINDER NANU )

Un plan concocté dans le plus grand secret, des coffres chargés de billets frais: le Premier ministre indien Narendra Modi a surpris son pays en démonétisant soudain 24 milliards de billets pour lutter contre l'évasion fiscale.

Sur le 1,25 milliard d'habitants que compte l'Inde, seule une poignée de conseillers et de décideurs étaient dans la confidence, jusqu'à ce que le nationaliste hindou s'adresse à la nation mardi soir dans le téléviseur.

Prenant tout le monde de court, Narendra Modi a annoncé que les billets de 500 et 1.000 roupies (6,5/13 euros), plus hautes valeurs faciales en circulation, n'avaient plus de valeur légale.

Ces billets doivent être échangés contre de nouvelles coupures ou déposés sur un compte en banque. Tout en étant en mesure d'attester de la provenance des grosses sommes.

Des clients indiens déposent des billets de 500 et 1.000 roupies en échange de nouveaux, dans une banque de Amr
Des clients indiens déposent des billets de 500 et 1.000 roupies en échange de nouveaux, dans une banque de Amritsar, dans le nord-ouest du Pendjab, le 10 novembre 2016 ( AFP / NARINDER NANU )

Des centaines de millions d'Indiens se retrouvaient soudain avec insuffisamment d'argent liquide dans leur portefeuille pour les achats du quotidien, dans une économie où 90% des transactions se font en cash.

Élu avec la promesse de combattre âprement la corruption, le Premier ministre indien s'est convaincu au printemps dernier qu'il lui fallait une mesure choc pour montrer sa détermination.

Jusqu'à la dernière minute, seuls le ministre des Finances Arun Jaitley, le gouverneur de la banque centrale indienne et quelques proches conseillers étaient informés du plan en préparation, selon les médias indiens.

"Si le secret avait été rompu, les gens auraient investi la plus grande partie de leur argent dans des systèmes de paiement informel, dans l'or ou l'immobilier avant l'annonce, aggravant le problème de l'argent noir", analyse pour l'AFP Paras Savla, de l'entreprise de conseil en investissement KPB & Associates.

Les membres du gouvernement indien eux-mêmes n'ont découvert la nouvelle que peu avant ce rare discours télévisé, sommés à une réunion dont ils ne connaissaient pas l'objet et où il leur avait été demandé de ne pas amener leur téléphone portable.

Ils n'ont été autorisés à ressortir de la salle qu'une fois achevée l'allocution publique de M. Modi, a rapporté le quotidien Times of India.

- 'Cauchemar' -

Pendant ce temps, à un millier de kilomètres au sud de Delhi, la banque centrale indienne mettait au parfum les dirigeants des banques du pays.

Un Indien montre un nouveau billet de 2.000 roupies à Bombay, devant la Banque centrale de l'Inde, le 10 novembre
Un Indien montre un nouveau billet de 2.000 roupies à Bombay, devant la Banque centrale de l'Inde, le 10 novembre 2016 ( AFP / PUNIT PARANJPE )

Dans la matinée, ceux-ci avaient été convoqués à la Reserve Bank of India (RBI) pour y recevoir un coffre. A l'intérieur, leur avait été-t-il dit, les nouveaux billets de 2.000 roupies annoncés de longue date.

Les responsables repartirent avec les coffres, et la stricte interdiction de les ouvrir ou d'en parler, selon le journal Mint. Au moment de l'ouverture, le soir, quelle ne fut pas leur surprise de découvrir qu'ils contenaient également des billets inédits de 500 roupies.

Mais approvisionner tous les établissements bancaires de ce gigantesque pays, qui s'étend des pics de l'Himalaya aux îles Andaman dans le golfe du Bengale en passant par des campagnes isolées, est un défi compliqué.

"Un cauchemar", s'alarme Pradip Shah, ancien cadre de HDFC Bank.

"Ca va être problématique pour beaucoup de personnes."

Jeudi, après une fermeture de 24h pour préparer la transition, les banques étaient prises d'assaut et les distributeurs automatiques ne fonctionnaient pas.

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  • M5441845 il y a un mois

    Belle opération mais possible coup d'épée dans l'eau. Les très riches (honnêtes ou non) avait surement une (grosse) partie de leur patrimoine en Dollars, Euros, Or, Bitcoin... La vie quotidienne du peuple va être, elle, très perturbée pendant des semaines...

  • M5285637 il y a un mois

    Démocratie certainement mais ultra riches et ultra pauvres et .. pourquoi cette opération à cause d'argent sale!!

  • M8685562 il y a un mois

    Bravo....C'est pas avec nos dirigeants que ce genre de secret aurait pû être gardé....L'Inde est la plus grande démocratie du Monde !!!