Euro2012: les derniers billets attendent preneurs

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PARIS (Reuters) - Vainqueurs des barrages à l'aller, la Croatie, l'Irlande et la République tchèque sont bien placées pour obtenir mardi leur billet pour l'Euro 2012.

Le Portugal tentera de son côté sur sa pelouse de forcer le destin face à la Bosnie, après un nul (0-0) lors de la première manche.

On connaîtra alors les quatre dernières équipes qui rejoindront les douze déjà qualifiées pour le Championnat d'Europe des nations, du 8 juin au 1er juillet prochains en Pologne et en Ukraine.

Ce sera la dernière fois que le grand rendez-vous du football européen se déroulera à seize. La prochaine édition, en 2016 en France, mettra aux prises 24 sélections.

Pour l'heure, il s'agit de compléter l'affiche du tirage au sort qui aura lieu le 2 décembre à Kiev.

Au jeu des pronostics, l'Irlande est la grande favorite.

Impériale vendredi dernier en Estonie (4-0), la sélection conduite par le maître italien Giovanni Trapattoni a déjà mis les Guinness au frais pour oublier les précédentes déconvenues en barrages, dont ceux de la Coupe du monde 2010 face à la France il y a deux ans.

Trapattoni voit maintenant plus loin que l'Euro et, séduit par son équipe, envisage désormais de prolonger son bail pour décrocher une qualification au Mondial 2014 au Brésil.

"Nous avons aujourd'hui une équipe jeune et forte. Je serais déçu et fâché de devoir partir. Nous pouvons rééditer notre performance lors des qualifications pour le Brésil", assure le technicien italien.

LE SPECTRE DE 2008 HANTE LES CROATES

La Croatie a mis KO la Turquie (3-0) au match aller à Istanbul, mais ne veut pas encore crier victoire, consciente que l'histoire peut une nouvelle fois s'écrire en sa défaveur.

En quart de finale de l'Euro 2008, les Turcs avaient égalisé (1-1) dans les arrêts de jeu contre les Croates avant de remporter l'épreuve des tirs au but.

"Je pense que nous ne pourrons jamais effacer la défaite de 2008 de nos têtes, mais nous avons en revanche déjà oublié le match d'Istanbul", souligne le sélectionneur croate, Slaven Bilic.

La Croatie sera privée du défenseur Vedran Corluka et du milieu Tomislav Dujmovic. Bilic pourrait en outre préférer au poste d'avant- centre le buteur du Borussia Dortmund Ivan Perisic à l'expérimenté Ivica Olic.

Malgré un déficit de deux buts après l'aller en République tchèque, le Monténégro croit dur comme fer à un exploit au retour chez lui, en se basant sur sa performance en match de poule contre l'Angleterre (2-2).

"Nous avons été capables d'effacer un handicap de deux buts contre l'Angleterre en 45 minutes. Je suis donc persuadé qu'on peut faire la même chose en 90 minutes contre les Tchèques, qui ne sont pas du même tonneau que les Anglais", affirme le sélectionneur monténégrin, Branko Brnovic.

L'incertitude la plus grande, on la trouvera au stade de la Luz à Lisbonne, où le Portugal, incapable de s'imposer sur le terrain pelé de Zenica la semaine dernière, visera une septième qualification consécutive à un tournoi majeur.

Pour Cristiano Ronaldo, qui raille le "champ de patates" du stade de Bosnie, le doute n'est pas permis.

"Devant nos supporters et sur une bonne pelouse, toutes les conditions sont réunies. Nous devons assumer notre étiquette de favoris et montrer notre supériorité. Nous sommes meilleurs qu'eux", juge le joueur du Real Madrid.

En face, l'assurance de Ronaldo fait sourire. "Si les Portugais pensent que nous serons des adversaires plus faciles sur un meilleur terrain, ils se trompent. Nous aussi, on préfère jouer sur une bonne pelouse", souligne le talentueux avant-centre bosniaque Edin Dzeko.

Pascal Liétout pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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