Euro de handball - France-Croatie : les yeux dans les yeux

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Les Bleus jouent ce samedi soir face à la Croatie, « un rendez-vous quasi annuel dont on sait à chaque fois qu?il sera très difficile », résume Claude Onesta. 
Les Bleus jouent ce samedi soir face à la Croatie, « un rendez-vous quasi annuel dont on sait à chaque fois qu?il sera très difficile », résume Claude Onesta. 

Quel fou de foot n'a pas le souvenir d'un France-Brésil ? Un aficionado du basket a forcément vibré lors d'un match contre la Dream Team américaine. En handball, le classico oppose les Bleus à la Croatie, « un rendez-vous quasi annuel dont on sait à chaque fois qu'il sera très difficile », résume Claude Onesta. Vendredi, à la veille de ce deuxième match du tour principal qui a tout d'un huitième de finale de l'Euro, le sélectionneur français a vanté le mérite de l'indispensable ennemi dans la longue période de domination du handball français. « La Croatie a traversé la plus belle période de son histoire dans les dix dernières années avec des joueurs d'exception comme Balic, Metlicic ou Lackovic, des ambassadeurs merveilleux pour notre sport. Pourtant, ils n'ont gagné qu'un titre olympique [2004], car ils ont eu la malchance de tomber sur une génération exceptionnelle de jeunes Français. Sans nous, ils auraient gagné cinq ou six titres de plus. Ce sont eux qui nous ont poussés à devenir aussi bons. On a tout gagné, mais la différence entre eux et nous est plus infime que ne l'indiquent les palmarès. »

Cet accès soudain de modestie était-il motivé par la présence, dans l'auditoire, de Zlatko Saracevic, une légende du handball yougoslave puis croate ? Cet arrière fantastique, qui n'a pas attendu d'atteindre la cinquantaine pour avoir le ventre aussi rond que son crâne chauve, incarne le lien entre les deux pays. Il a...

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