États-Unis : Starbucks servira de l'alcool

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La chaîne de cafés ambitionne de devenir le lieu à la mode pour les sorties en après-midi et en soirée. Aujourd'hui, 70% de son activité se déroule avant 14 heures.

Starbucks ne veut plus se cantonner au petit déjeuner. La chaîne américaine de cafés, dont 70% de l'activité se déroule avant 14 heures, ambitionne de devenir le lieu à la mode pour les sorties en après-midi et en soirée. Pour séduire une nouvelle clientèle, elle a annoncé lundi soir son intention de «servir du vin, de la bière et des plats plus hauts de gamme» dans certains cafés à Atlanta et en Californie du Sud d'ici à la fin de l'année. D'autres sites dans la région de Chicago déclineront le même concept. «Sur le chemin du retour entre le bureau et la maison, de nombreux clients recherchent un endroit chaleureux et accueillant pour se détendre et partager un moment entre amis», a expliqué Clarice Turner, vice-présidente senior des activités américaines de Starbucks.

Investir le créneau de la soirée est d'autant plus important pour le groupe qu'il fait face à une concurrence accrue sur le segment du café, son c½ur de métier. Ainsi, McDonald's lui a porté un coup en lançant en 2007 ses espaces McCafé. En réalité, Starbucks expérimente déjà depuis octobre 2010 cette offre d'alcool et d'assiettes salées ou paninis dans plusieurs cafés à Seattle et à Portland. «Le succès a été au rendez-vous», assure le groupe dans un communiqué. Au total, ce seront donc plus de 20 cafés Starbucks aux États-Unis qui serviront de l'alcool d'ici à la fin 2012. L'initiative, en revanche, n'a pas vocation à être étendue à ses près de 11.000 cafés américains, selon Clarice Turner.

L'effet «petit bar de quartier»

Pour l'instant, Starbucks mise plutôt sur l'effet «petit bar de quartier» en jouant la carte de la proximité. «L'offre de vin et de bière sera choisie par nos responsables locaux afin de refléter les goûts et préférences des habitants de la région», précise la chaîne. Elle n'exclut toutefois pas d'«affiner (le concept, ndlr) à terme». Au final, cette offre ne restera peut-être pas longtemps si confidentielle. Pour Sara Senatore, analyste chez Sanford C. Bernstein & Co à New York, son développement serait une bonne chose. Starbucks, qui «concentre l'essentiel de son activité le matin», n'utilise pas toutes les capacités de ses employés et de ses locaux en fin de journée, a-t-elle jugé dans un entretien au Charleston Daily Mail.

Si vendre de l'alcool induit des coûts supplémentaires pour Starbucks, notamment pour recruter des barmans, ou en frais d'assurance et de licence, Sara Senatore estime que cela ne pèsera pas sur ses bénéfices. «La plupart des boissons alcoolisées se vendent avec une marge de 75% environ, ce qui est équivalent à celle réalisée sur les boissons à base de caféine», souligne-t-elle. Un calcul que d'autres chaînes de restauration ont déjà fait. Dans ses «Whopper Bars» de Miami, Las Vegas et Kansas City, Burger King sert déjà de la bière à ses clients. La chaîne a également décliné cette offre à Singapour, au Venezuela et en Espagne. De son côté, Pizza Hut, qui a ajouté la bière à ses menus dans ses restaurants depuis plusieurs années, en propose désormais dans certains de ses points de vente à emporter.

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  • vanago le mardi 24 jan 2012 à 19:23

    Avec l'alcool, si le resultat ne satisfait pas l'actionnaire, ils essaieront le cannabis... Si les profits l'exigent ... on mettra des hôtesses...

  • xlfrench le mardi 24 jan 2012 à 17:46

    starbuck c'est vraiment l'enseigne de la déshumanisation la plus totale. employé transparent, meme concept de ville en ville, totale froideur, beurk...