Etats-Unis : le lion d'Afrique bientôt protégé par la loi ?

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Etats-Unis : le lion d'Afrique bientôt protégé par la loi ?
Etats-Unis : le lion d'Afrique bientôt protégé par la loi ?

Le lion d'Afrique va-t-il rejoindre son cousin le lion d'Asie, protégé depuis 1970, dans les textes de loi aux Etats-Unis ? Une proposition a été faite en ce sens lundi par le directeur du bureau fédéral des pêches et de la vie sauvage afin de placer l'animal roi de la savane sous la protection de la loi américaine sur les espèces en danger d'extinction. 

Interdiction de ramener aux Etats-Unis des trophées de chasse

«Le lion africain, un symbole de majesté, de courage et de force, fait face à de graves menaces pour sa survie à long terme», a estimé dans un communiqué Dan Ashe, le directeur du Bureau fédéral. «Classer les lions dans les espèces menacées conférera à ces animaux toutes les protections de la loi américaine pour leur préservation, permettant de renforcer les contrôles et la surveillance des importations et du commerce international», a-t-il ajouté.

Une telle mesure se traduirait par l'interdiction pour les chasseurs américains de ramener aux Etats-Unis des trophées de leur safari en Afrique, ou de pays qui autorisent leur chasse. La décision des autorité américaines répond à une demande de protection des lions faite en 2011 par une coalition d'organisations de protection de la nature. Cette décision deviendra effective au terme d'une période de 90 jours durant laquelle le public et toute partie prenante pourra soumettre des questions et des commentaires. 

100 000 félins en 1960, 35 000 aujourd'hui

Selon les estimations, deux tiers des lions ont disparu au cours des 50 dernières années. Le nombre actuel de félins est de 32 000 à 35 000 contre près de 100 000 en 1960. Le déclin le plus marqué a été observé en Afrique de l'Ouest, où il n'en resterait que 500. «S'assurer que des populations saines de lions sauvages continuent à vivre dans la savane pour des générations à venir est notre responsabilité à tous, pas seulement celle de l'Afrique», a donc souligné le responsable ...

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