Etats-Unis: Apple devant la justice pour entente sur le prix des livres numériques

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Etats-Unis: Apple devant la justice pour entente sur le prix des livres numériques
Etats-Unis: Apple devant la justice pour entente sur le prix des livres numériques

Le groupe informatique Apple comparaît lundi à New York devant la justice, accusé de s'être entendu avec cinq grandes maisons d'édition aux Etats-Unis pour relever les prix des livres électroniques au détriment des consommateurs.Le procès, présidé par la juge Denise Cote, s'est ouvert vers 09H30 (13H30 GMT). Les audiences doivent s'étaler sur trois semaines, avec des plaidoiries finales programmées le 20 juin.Le groupe à la pomme est seul à répondre de ses actes devant la justice, les cinq éditeurs impliqués ayant préféré passer un accord amiable avec les autorités.Le Français Hachette, les Américains HarperCollins (groupe News Corp) et Simon and Schuster (CBS), le Britannique Penguin (Pearson) et une filiale de l'Allemand Bertelsmann, Macmillan, ont tous accepté de modifier leurs pratiques et de verser au total quelque 170 millions de dollars d'amendes et de dédommagements pour les consommateurs lésés.Apple est accusé par le ministère américain de la Justice et plusieurs Etats américains d'avoir joué un rôle central de coordination dans une entente avec les éditeurs en vue d'augmenter le prix des livres électroniques lorsqu'il préparait le lancement en 2010 de sa tablette informatique iPad.Le marché était à l'époque dominé par Amazon et sa liseuse Kindle, lancée en 2007. Mais le distributeur en ligne avait plus ou moins imposé un prix de vente au détail de 9,99 dollars, jugé trop bas par les éditeurs."Rien fait de mal"Ces derniers craignaient que cela ne nuise à long terme à leurs bénéfices, y compris en entraînant par contagion une baisse des tarifs pour les livres imprimés.Selon l'accusation, l'entente impliquant notamment Apple a obligé les consommateurs américains à payer "des dizaines de millions de dollars de plus" pour leurs livres électroniques, en faisant grimper les prix à des niveaux situés entre 12,99 et 14,99 dollars.Les détaillants comme Amazon, qui payaient jusqu'alors un...

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