Espace-Mission réussie pour le lanceur Vega

le , mis à jour à 07:37
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 (Actualisé avec déclarations, contexte) 
    KOUROU, Guyane, 16 septembre (Reuters) - Le lanceur européen 
Vega a mis sur orbite cinq satellites d'observation de la Terre 
après son décollage jeudi soir du centre spatial de Kourou, en 
Guyane française, a annoncé Arianespace. 
    Cette mission a été réalisée pour le compte de Terra Bella, 
une filiale de Google  GOOGL.O , et de l'agence spatiale 
péruvienne. 
    Après son décollage à 22h43 heure locale (01h43 GMT 
vendredi), Vega s'est séparé des quatre micro-satellites SkySats 
4 à 7 pesant chacun 110 kg. Avec les trois premiers satellites 
de la gamme, ils formeront une constellation dont l'objectif 
pour Terra Bella est de proposer une cartographie en 3D à très 
haute résolution (inférieure au mètre) de toute la planète, 
selon Arianespace. 
    "C'est un progrès significatif dans la cartographie de la 
planète. Ça annonce de grandes innovations-produits dans 
l'avenir", a commenté Luc Vincent, responsable de l'imagerie 
chez Google. 
    Le lanceur léger européen a ensuite placé sur orbite 
PerúSat-1 pour le compte de l'agence spatiale péruvienne 
(Conida). Il s'agit d'un puissant satellite d'observation de la 
Terre, le premier péruvien, d'une masse de 430 kg, fabriqué par 
Airbus Defence and Space  AIR.PA . 
    Depuis une orbite à 695 kilomètres de la Terre, PerúSat-1 
prendra pendant dix ans des images du globe en très haute 
résolution avec un degré de précision de 70 centimètres, selon 
Arianespace. 
    Il s'agit de la septième mission réussie par Vega (pour 
Vettore Europeo di Generazione Avanzata, ou vecteur européen de 
génération avancée) depuis son vol inaugural, en 2012, la 
première de l'année. 
    Interrogé en marge du tir sur l'accident au début du mois 
d'une fusée Falcon9 de l'entreprise privée SpaceX, le PDG 
d'Arianespace, Stéphane Israël, a souligné que le secteur 
restait marqué par la concurrence. 
    "Il y a de la compétition, et ce n'est pas un accident qui 
rebat les cartes de façon fondamentale", a-t-il dit. "Il est 
certain que quand il y a un incident comme celui-ci, cela a 
effet de desserrer à court terme une partie de la contrainte", 
a-t-il ajouté. 
    La semaine dernière, le principal concurrent de SpaceX aux 
Etats-Unis a estimé que la société d'Elon Musk serait contrainte 
de clouer au sol ses fusées pendant neuf à douze mois, le temps 
de déterminer la cause de l'explosion qui s'est produite le 1er 
septembre.   
    La prochaine mission à Kourou est programmée le 4 octobre. 
Un lanceur Ariane 5 placera sur orbite deux satellites de 
télécommunications indien et australien. 
 
 (Franck Leconte, édité par Bertrand Boucey et Henri-Pierre 
André) 
 

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