Eruption surprise du volcan Calbuco dans le sud du Chili

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SANTIAGO, 23 avril (Reuters) - Le volcan Calbuco, dans le sud du Chili, est entré en éruption mercredi pour la première fois en près d'un demi-siècle, projetant un épais panache de cendres haut d'une vingtaine de kilomètres. Les services chiliens de la sécurité publique ont déclenché une alerte rouge dans la foulée de cette soudaine éruption qui s'est déclenchée aux alentours de 18h00 heure locale (21h00 GMT), à près d'un millier de kilomètres au sud de Santiago, la capitale du pays. Quelque 4.000 personnes avaient quitté la zone à la tombée de la nuit et un ordre d'évacuation a été donné dans un rayon de 20 kilomètres entourant le volcan, qui culmine à une altitude de 2.003 mètres dans la Cordillère des Andes. D'après les premières données fournies par le ministre de l'Intérieur, Rodrigo Peñailillo, l'éruption n'a fait aucune victime et personne n'est porté disparu. La président chilienne, Michelle Bachelet, doit se rendre jeudi dans la zone. Situé dans la région touristique des Lacs, dans la réserve nationale de Llanquihue, le volcan Calbuco était en sommeil depuis 1972. Il faut remonter à 1961 pour retrouver la trace d'une éruption d'une telle ampleur. Un spectaculaire panache de cendres et de débris incandescents s'est formé au-dessus du massif, atteignant une altitude de 17.000 mètres. La compagnie aérienne Latam Airlines a suspendu ses liaisons à destination et au départ de l'aéroport de Puerto Montt, situé à une soixantaine de kilomètres du volcan. Le vent a chassé des cendres jusqu'en Argentine, notamment dans la ville de San Carlos de Bariloche, où l'aéroport et les écoles ont été fermés pour jeudi, rapportent des médias locaux. Aucun signe précurseur de cette reprise d'activité n'avait été détecté par les experts. Le Chili est après l'Indonésie le pays abritant la plus importante chaîne volcanique au monde. Plus de 90 volcans sont sous la surveillance des vulcanologues. (Anthony Esposito et Antonio de la Jara; Nicolas Delame et Henri-Pierre André pour le service français)

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