Erdogan confirme le lancement d'une offensive turque en Syrie

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 (Actualisé avec citation d'Erdogan,) 
    ANKARA/KARKAMIS, Turquie, 24 août (Reuters) - L'armée turque 
a lancé mercredi une offensive contre l'Etat islamique (EI) et 
des milices kurdes dans le nord de la Syrie, a annoncé le 
président Recep Tayyip Erdogan. 
    "A 04h00 ce matin, des opérations ont débuté dans le nord de 
la Syrie contre des groupes terroristes qui menacent constamment 
notre pays, tels que Daech et le PYD", a-t-il déclaré, évoquant 
le mouvement djihadiste et le parti kurde de l'Union 
démocratique.  
    Le chef de la diplomatie, Mevlüt Cavusoglu, a quant à lui 
sommé les combattants kurdes, qui multiplient les victoires dans 
le nord de la Syrie, de se replier à l'est de l'Euphrate, faute 
de quoi la Turquie "fera le nécessaire".          
    Selon des sources militaires, des chars turcs ont pénétré en 
Syrie dans le cadre d'une offensive en direction de Djarablous, 
ville frontalière tenue par l'EI.  
    L'opération a été précédé de tirs d'artillerie ainsi que de 
raids de l'aviation turque et de la coalition formée par les 
Etats-Unis. Un journaliste de Reuters sur place a noté la 
présence de six blindés du côté syrien de la frontière et fait 
état d'intenses bombardements.  
    Des membres de l'Armée syrienne libre (ASL) qui se 
rassemblaient depuis plusieurs jours en Turquie avec le soutien 
d'Ankara dans la perspective d'une offensive à Djarablous ont 
également franchi la frontière dans le même secteur, a déclaré 
leur commandant, interrogé par Reuters.   
 
 (Ayla Jean Yackley, Orhan Coskun et Daren Butler; Jean-Philippe 
Lefief pour le service français, édité par Marc Angrand) 
 
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