Equateur-Le bilan du séisme de samedi s'alourdit à 525 morts

le , mis à jour à 18:14
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 (Bilan actualisé, précisions sur le nouveau séisme) 
    COJIMES, Equateur, 20 avril (Reuters) - Le bilan du séisme 
dévastateur de samedi dernier en Equateur s'est alourdi à 525 
morts et plus de 4.600 blessés, selon un bilan du gouvernement. 
Un nouveau tremblement de terre, de magnitude 6,2, a ébranlé 
certaines zones du pays, tôt mercredi, terrifiant la population 
même si l'on ne signale pour l'instant ni victimes ni gros 
dégâts. 
    Plus de 100 personnes sont toujours portées disparues depuis 
le séisme de magnitude 7,8 de samedi dernier.  
    Le séisme de samedi a détruit dans les 1.500 bâtiments, 
provoqué des coulées de boue et éventré des axes routiers. Plus 
de 23.000 personnes dorment dans des abris de fortune, leurs 
maisons s'étant effondrées. 
    Le président Rafael Correa, inspectant les zones touchées, a 
déclaré que ce séisme-là avait fait entre deux et trois 
milliards de dollars de dégâts et coûterait au pays deux à trois 
points de croissance, ce qui signifie que l'économie 
équatorienne pourrait être en récession cette année. 
    Le séisme enregistré tôt mercredi a été localisé à 70 km à 
l'ouest-sud-ouest du port d'Esmeraldas, sur la côte 
septentrionale du pays. 
    Un journaliste de Reuters présent dans la région a indiqué 
avoir ressenti deux tremblements, d'environ 30 secondes chacun, 
qui ont réveillé les habitants, lesquels se sont précipités dans 
les rues. Le séisme n'a pas été ressenti à Quito, la capitale. 
    Son épicentre a été localisé à 25 km au large de l'île de 
Muisne, sur la côte nord-ouest de l'Equateur, à une profondeur 
relativement faible de 15 km, selon l'Institut géologique 
américain (USGS). Aucune alerte au tsunami n'a été lancée. Ce 
nouveau séisme a été suivi de 17 répliques, a indiqué l'Institut 
équatorien de géophysique. 
 
 (Julia Symmes Cobb et Ana Isabel Martinez; Pierre Sérisier et 
Eric Faye pour le service français) 
 
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