Envoi d'une capsule vers l'ISS, essai de récupération du lanceur

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CAP CANAVERAL, Floride, 13 avril (Reuters) - Une fusée SpaceX doit décoller ce lundi de Floride avec à son bord une cargaison destinée à la Station spatiale internationale (ISS), puis tenter de regagner la Terre et de se poser sur une plate-forme en mer. Le décollage de la fusée Falcon 9, qui emporte une capsule Dragon, est prévu à 16h33 locales (20h33 GMT) de la base de l'armée de l'air de Cap Canaveral. Une fois que la capsule aura été libérée dans l'espace, entamant un voyage de deux jours vers l'ISS, le premier étage du lanceur rebroussera chemin, ses moteurs dirigeront sa descente et une sorte de train d'atterrissage se déploiera afin de permettre un atterrissage en douceur sur une plate-forme flottant à 320 km environ au large de Jacksonville en Floride. Lors d'une conférence de presse dimanche, le vice-président de SpaceX Hans Koenigsmann a estimé qu'il y avait 75 à 80% de chance de récupérer sans mal le lanceur. Lors de la précédente tentative, en janvier, le lanceur s'était écrasé sur la plate-forme. Une nouvelle tentative de récupération, en février, avait été annulée en raison d'une mer houleuse qui faisait tanguer la plate-forme. SpaceX cherche à faire la démonstration de sa capacité à récupérer les fusées afin de les réutiliser pour emporter de nouvelles charges dans l'espace, ce qui lui permettrait de réduire les coûts de lancement. (Irene Klotz; Eric Faye pour le service français)

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