Environnement : 8,3 milliards de tonnes de plastique, ça représente quoi ?

le , mis à jour à 15:19
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Environnement : 8,3 milliards de tonnes de plastique, ça représente quoi ?
Environnement : 8,3 milliards de tonnes de plastique, ça représente quoi ?

Un poids équivalent à 822 000 tours Eiffel... Des chercheurs des universités de Géorgie et de Californie ont déterminé, pour la première fois, que 8,3 milliards de tonnes de plastiques ont été produites entre 1950 et 2015. 

 

Depuis, notre planète s'est retrouvée submergée par des milliards de tonnes de déchets rejetés dans la nature. Selon cette étude publiée dans la revue Science Advances, en 2015, quelque 6,3 milliards de tonnes sont accumulées dans des décharges, en pleine nature ou dans les océans, où 8 millions de tonnes de plastique sont déversés chaque année... Seulement 12% du plastique fabriqué est incinéré et 9% est recyclé. 

 

 

 

 

 

A ce rythme, selon les scientifiques, il y aura à l'horizon 2050 13 milliards de tonnes de déchets dans la nature. «La moitié des matières plastiques deviennent des déchets après moins de quatre ans d'utilisation», explique le professeur Roland Geyer, l'un des auteurs de cette étude. Or, la plupart des plastiques ne sont pas biodégradables. «Tous les déchets de ces matières que nous avons générés pourraient être avec nous pour des centaines ou même des milliers d'années», ajoute Jenna Jambeck, qui a également travaillé sur le sujet.  

 

 

 

Pour les auteurs, il ne s'agit pas de renoncer à fabriquer du plastique mais de faire prendre conscience de l'impérieuse nécessité de favoriser le recyclage et d'agir dans l'utilisation même du plastique. «Il y a des usages pour lesquels les plastiques sont indispensables, surtout pour fabriquer des produits conçus pour durer longtemps», précise Kara Lavender Law, chercheuse à la Sea Education Association (SEA), un organisme de recherche océanographique. «Nous devons réfléchir soigneusement à notre utilisation étendue des plastiques et nous interroger sur le fait de savoir quand le recours à ces matériaux est nécessaire ou pas», poursuit-elle. 

 

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