Environ 180.000 personnes ont fui la ville irakienne de Hit -Onu

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BAGDAD, 13 octobre (Reuters) - Environ 180.000 personnes ont fui les combats dans la ville irakienne de Hit, dans la province d'Anbar, depuis qu'elle est tombée aux mains des djihadistes du groupe Etat islamique (EI) le 2 octobre, ont déclaré lundi les Nations unies. Des combattants de l'EI ont pris le contrôle d'une base militaire que l'armée irakienne avait abandonnée quelques heures plus tôt, lundi, à huit kilomètres à l'ouest de Hit, ont déclaré un officier de l'armée et trois membres d'une milice sunnite alliée au gouvernement de Bagdad. Les djihadistes se sont emparés de trois véhicules blindés et d'au moins cinq chars et ont mis le feu au camp militaire, ont-ils ajouté. L'EI est passé à l'offensive dans la province d'Anbar, limitrophe de la Syrie, s'emparant de Hit le 2 octobre puis de Koubaïssa, non loin de là, le 4 octobre. Du fait des combats et des frappes aériennes menées par l'armée de l'air irakienne et la coalition conduite par les Etats-Unis, autour de 30.000 familles, soit dans les 180.000 personnes, ont fui Hit, qui se trouve à 20 km à l'ouest de Ramadi, a déclaré l'agence onusienne OCHA (Bureau de la coordination des affaires humanitaires). La population a fui vers l'est, en direction de Ramadi, capitale de la province d'Anbar, et de Khalidia. La chute de Hit fait figure de manoeuvre de l'EI pour isoler les forces pro-gouvernementales défendant le barrage de Haditha, sur l'Euphrate. Ce barrage contrôle le débit du fleuve en aval, vers le sud de l'Irak. Avant qu'elle ne tombe aux mains de l'EI, la ville de Hit était un havre pour les familles qui avaient été déplacées par les combats dans le reste de la province d'Anbar depuis le début de l'année. Une centaine de milliers de déplacés s'étaient ainsi installés à Hit, selon les chiffres de l'Onu. (Ned Parker, Ahmed Rasheed et Tom Miles; Eric Faye pour le service français)

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