Enlèvement au Niger : l'humanitaire américain serait aux mains de djihadistes

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L'humanitaire américain Jeffery Woodke enlevé vendredi dans l'ouest du Niger est «probablement» aux mains du groupe djihadiste du Mujao (Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest) et se trouverait au Mali.

 

«On pense que c'est le Mujao. Nous avons suivi les ravisseurs quand ils ont franchi la frontière malienne. Ceux-ci se sont dirigés vers la région de Menaka (est du Mali), près de la frontière nigérienne, une zone contrôlée par le Mujao», a déclaré le ministre nigérien de l'Intérieur, Mohamed Bazoum.

 

«Le ressortissant américain a été probablement enlevé par le Mujao ou bien il aurait été livré au Mujao par ceux qui l'ont enlevé», a-t-il ajouté en précisant : «Nous n'avons aucun contact avec le Mujao qui est une organisation terroriste»

 

Au Niger depuis vingt-quatre ans

 

Parfaitement intégré et parlant les langues locales, Jeffery Woodke, qui travaillait pour une ONG et résidait au Niger depuis 1992, a été enlevé vendredi soir par des hommes armés arrivés à bord d'un 4x4 dans la localité d'Abalak, une préfecture de la région de Tahoua située à 350 km au nord-est de Niamey. Les ravisseurs ont tué un garde national et le gardien de la maison de l'Américain avant de s'enfuir. L'armée nigérienne s'était aussitôt mobilisé pour tenter de traquer les ravisseurs.

 

Le Mujao faisait partie des groupes alliés à Al-Qaïda qui ont contrôlé le vaste nord du Mali pendant près de dix mois entre 2012 et janvier 2013. Les djihadistes ont été en grande partie chassés de cette région par une intervention internationale déclenchée en janvier 2013 par la France avec son opération Serval, remplacée depuis août 2014 par Barkhane, basée à N'Djamena. Mais des zones entières échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères.

 

Le Mujao avait menacé la France. Il a enlevé des Occidentaux à plusieurs reprises par le passé et a ...

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