ENCADRE-Une Irlande réunie serait mécaniquement membre de l'UE

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    BRUXELLES, 28 avril (Reuters) - Les dirigeants européens qui 
se réunissent samedi à Bruxelles pour fixer les orientations 
pour leurs négociations sur le Brexit prendront l'engagement 
ferme d'intégrer la province britannique d'Irlande du Nord si un 
référendum consacre son rattachement à la république d'Irlande, 
a-t-on appris vendredi de source diplomatique. 
    Cette initiative émane du Premier ministre irlandais Enda 
Kenny, qui a demandé à ses partenaires européens des Vingt-Sept 
de préciser que l'Irlande du Nord, comme ce fut le cas pour 
l'ex-Allemagne de l'Est en 1990, serait automatiquement admise 
dans l'UE dans l'éventualité de son unification avec la 
république d'Irlande. 
    L'accord de paix du Vendredi-Saint d'avril 1998 prévoit la 
possibilité d'un référendum d'unification, de part et d'autre de 
la frontière, à condition que Londres et Dublin estiment que 
l'opinion soutient une telle évolution. 
    D'après des diplomates, un paragraphe du projet de 
déclaration que les Vingt-Sept adopteront samedi proclame que 
"le Conseil européen reconnaît qu'en accord avec le droit 
international le territoire intégral d'une telle Irlande unie 
ferait partie de l'Union européenne". 
    Une source européenne a cependant souligné qu'il s'agissait 
là de "rappeler une évidence" et pas du tout de prendre parti 
pour une unification des deux Irlandes.  
    "L'unité irlandaise n'entre pas dans les négociations du 
Brexit mais compte tenu de l'importance de l'accord du 
Vendredi-Saint, il convient que cela soit reconnu par le Conseil 
européen", a confirmé un haut représentant irlandais à 
Bruxelles. "Il ne s'agit pas de lancer un processus mais il est 
important qu'il y ait une claire reconnaissance de cela." 
    Depuis la victoire des "Brexiters" au référendum de juin 
dernier au Royaume-Uni, des appels à un référendum sur le destin 
de l'Irlande du Nord se sont intensifiés, comme en Ecosse. Dans 
ces deux nations constitutives du Royaume-Uni, les électeurs ont 
majoritairement voté pour le maintien dans l'UE. 
    Enda Kenny a toutefois répété à plusieurs reprises que le 
moment n'était pas venu d'organiser une consultation sur une 
unification de l'Irlande et de l'Irlande du Nord. 
     
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    Les Européens fixeront samedi les principes des négociations 
  
 
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 (Alastair Macdonald avec Padraic Halpin à Dublin; Henri-Pierre 
André pour le service français) 
 
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