En Italie, enquête sur la lutte contre la bactérie tueuse d'oliviers

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En mars 2015 dans la région italienne des Pouilles, des oliviers sont marqués d'une croix rouge car infectés de la bactérie Xylella fastidiosa, il sont destinés à être abattus.
En mars 2015 dans la région italienne des Pouilles, des oliviers sont marqués d'une croix rouge car infectés de la bactérie Xylella fastidiosa, il sont destinés à être abattus.

Des juges italiens ont placé vendredi sous enquête neuf personnes en charge de la lutte contre « Xylella fastidiosa », qui fait des ravages dans les Pouilles.

C’est comme l’histoire de l’arroseur arrosé. A une grosse différence près : on n’est pas certains qu’elle soit drôle. Vendredi 18 décembre, trois juges ont décidé de placer sous enquête neuf personnes en charge de la lutte contre Xylella fastidiosa, la bactérie tueuse qui décime les oliviers de Pouilles, dont Giuseppe Silletti, le commissaire du gouvernement chargé de coordonner la bataille sur le terrain.

Des arbres « sous séquestre » Aux uns, il est reproché « la violation des dispositions environnementales » ; aux autres, « une fausse appréciation des risques ». Jusqu’à présent, les magistrats privilégiaient deux hypothèses de l’arrivée de la bactérie en Italie au début des années 2010 : son importation en provenance de l’Amérique du Sud dans le cadre d’un banal commerce de plantes exotiques ou son introduction par des scientifiques chargés de l’étudier lors d’un colloque à Bari. Un troisième scénario est envisagé. La Xylella fastidiosa pourrait être présente depuis plus de vingt ans dans la région. Dès lors, le lien entre elle et le dessèchement des oliviers survenu, lui, il y a quatre ou cinq ans, ne serait plus prouvé, selon les juges. L’urgence ne serait également plus justifiée, ni les recommandations de traitement basé sur un abondant usage des pesticides et l’arrachage des arbres les plus atteints. Désormais, les malades sont placés « sous séquestre ».

Cette décision, saluée par la majorité des oléiculteurs, marque un coup d’arrêt dans la lutte contre l’épidémie...

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