En Irlande, Brian Clough vit toujours

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En Irlande, Brian Clough vit toujours
En Irlande, Brian Clough vit toujours

Après un Euro réussi, l'Irlande, qui se déplace en Autriche ce samedi soir, a parfaitement entamé ses matchs de qualification pour le Mondial 2018 avec sept points pris en trois matchs. Un succès que beaucoup d'observateurs attribuent au travail réalisé par Martin O'Neill et son adjoint Roy Keane, deux hommes qui collaborent depuis novembre 2013 et ont récemment prolongé leur contrat jusqu'en 2018. Deux hommes qui ont pour référence commune le légendaire Brian Clough.

"I love you irish man !" Non ce n'est pas la phrase que Theresa Keane a adressée à son époux Roy lorsqu'ils se sont mariés à Cork, au sud de l'Irlande, en 1997. Mais comme le raconte Jonathan Wilson dans sa biographie Clough : Nobody ever says thank you, c'est Brian Clough qui avait interpellé l'ex-future star de Manchester United de cette manière, alors qu'il avait passé plusieurs minutes à insulter les autres joueurs de Nottingham Forest après une séance d'entraînement raté.

Cette petite phrase résume à elle seule la relation particulière qu'entretenait le bad boy du football irlandais avec l'un des meilleurs managers de l'histoire du football anglo-saxon. En 2013, Roy Keane avait profité d'un documentaire consacré à sa rivalité avec Patrick Vieira pour rendre la politesse au manager anglais. Interrogé par le journaliste Gabriel Clarke pour savoir quel était le meilleur entraîneur avec lequel il ait collaboré, Roy Keane avait alors répondu : "Sans aucun doute, Brian Clough." Gabriel Clarke s'était alors senti obligé d'insister : "Mais qu'en est-il de Sir Alex Ferguson ?" D'un ton à mi-chemin entre l'arrogance et l'énervement qui le caractérise, Keane s'était contenté de confirmer : "Vous m'avez posé une question, je vous ai répondu."

"Mes chaussures sont un peu sales, pourrais-tu les nettoyer, Roy ?"


Pour comprendre l'estime que porte Keane à Clough, il faut remonter à la saison 1989-1990, et au début de la carrière de l'actuel adjoint irlandais, lorsqu'il n'était pas encore professionnel et qu'il évoluait au Cobh Ramblers FC, un club basé à Cobh, au sud-est de Cork. Bob Donovan, le président actuel du club, a joué avec Roy Keane lors de cette saison, et il se souvient : "Il était arrivé en provenance du Rockmount AFC, un club de Cork, et beaucoup de ses coéquipiers s'étaient vu offrir des essais dans des clubs anglais, le Graal suprême ici pour un footballeur

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