En déplacement en Arménie, le pape emploie le mot "génocide"

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 (Actualisé avec commentaires §4-5) 
    EREVAN, 24 juin (Reuters) - Le pape François a qualifié 
vendredi de "génocide" les massacres commis en 1915 contre les 
Arméniens, une expression qu'il avait déjà employée l'année 
dernière, provoquant alors la colère d'Ankara. 
    Dans un discours adressé au président Serj Sargsian et au 
corps diplomatique, François a utilisé le terme de "Metz 
Yeghern" (le grand mal) mais a ensuite ajouté l'expression de 
"génocide" qui ne figurait pas dans la première version de son 
texte, faisant référence à ce qu'il a également qualifié de 
"première dans la série de funestes catastrophes du siècle 
dernier". 
    La Turquie n'a pas immédiatement réagi aux propos tenus 
vendredi par le souverain pontife. Elle avait l'année dernière 
rappelé son ambassadeur au Vatican après que le pape eut utilisé 
le terme de 'génocide'.   
    "Il n'y avait aucune raison de ne pas employer le mot dans 
ce cas", a commenté le père Federico Lombardi, porte-parole du 
Vatican. "La réalité est claire et nous n'avons jamais nié ce 
qu'était cette réalité", a-t-il ajouté. 
    Le pape, a ajouté le père Lombardi, estimait important que 
les gens "comprennent les leçons du passé", rappelant que le 
souverain pontife avait déjà dénoncé les massacres d'Arméniens, 
les purges staliniennes, les camps d'extermination nazis et plus 
récemment les exécutions de masse dans les Balkans et dans la 
région des grands lacs en Afrique.       
    Ankara admet que de nombreux chrétiens Arméniens vivant dans 
l'Empire ottoman ont été massacrés par les forces ottomanes 
durant la première guerre mondiale mais conteste les chiffres et 
nie l'organisation d'une campagne pour leur élimination 
systématique. Le pays souligne que de nombreux Turcs musulmans 
sont morts à la même époque. 
 
 (Philip Pullella, Laura Martin pour le service français) 
 
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