En Californie, des millions de grands arbres pourraient disparaître à cause de la sécheresse

le
0
Des dizaines de millions de grands arbres dans les forêts californiennes sont menacés par la sécheresse historique qui frappe l'Etat depuis 2011.
Des dizaines de millions de grands arbres dans les forêts californiennes sont menacés par la sécheresse historique qui frappe l'Etat depuis 2011.

Selon une étude, près de 10,6 millions d’hectares de forêts ont subi des déficits importants d’eau entre 2011 et 2015.

Des dizaines de millions de grands arbres dans les forêts californiennes sont menacés par la sécheresse historique qui frappe l’Etat depuis 2011, affirme une étude publiée lundi 28 décembre dans les Comptes-rendus de l’Académie américaine des sciences. Les massifs forestiers de la région pourraient subir des changements irréversibles, même si le courant équatorial chaud du Pacifique, El Niño, réapparu cette année, devrait accroître les précipitations en 2016.

Outre le manque d’eau, les températures élevées et les infestations de scolytes − petits scarabées qui rongent les arbres − augmentent par ailleurs le risque de mortalité forestière, ont précisé les chercheurs. « Cette situation risque de provoquer des changements durables dans les écosystèmes ce qui pourrait avoir un impact sur les habitats des animaux et la biodiversité », a jugé Greg Asner, spécialiste de l’écologie mondiale à la Carnegie Institution. Les sylves californiennes ont été observées en détail à l’aide d’instruments d’imagerie guidés par laser.

« Importantes écologiquement et économiquement » Selon les scientifiques, environ 10,6 millions d’hectares de forêts comptant jusqu’à 888 millions de grands arbres, dont les célèbres séquoias géants, ont subi des déficits importants d’eau entre 2011 et 2015. Dans ce groupe, jusqu’à 58 millions d’arbres ont souffert d’un manque d’eau qualifié d’extrêmement préjudiciable pour la santé des forêts à long terme.

Etant donné la gravité de la situation, même un acc...

Retrouvez cet article sur LeMonde.fr


Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
Aucun commentaire n'est disponible pour l'instant