Egypte: les manifestants encerclent le palais présidentiel

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Des dizaines de milliers d'opposants au chef de l'Etat égyptien Mohamed Morsi ont encerclé mardi soir le palais présidentiel au Caire pour exiger qu'il retire un décret par lequel il a considérablement élargi ses pouvoirs et qui a provoqué une profonde crise dans le pays.Les manifestants, dont beaucoup font partie de groupes laïques et de gauche, ont pu s'approcher du palais après avoir coupé les barbelés installés à quelques centaines de mètres de là.La police anti-émeutes a fait usage de gaz lacrymogène pour tenter de les disperser, sans succès, et a battu en retraite.Une source à la présidence a indiqué à l'AFP que le président Morsi ne se trouvait pas dans le palais.Quelques personnes ont tenté d'escalader les murs du palais mais en ont été empêchées par d'autres. Les manifestants entourent désormais le palais sur trois côtés."Dégage!", "Le peuple veut la chute du régime", slogans phares de la révolte qui a renversé Hosni Moubarak début 2011, ont scandé les protestataires, dont certains cognaient sur des lampadaires.Beaucoup, agitant des drapeaux égyptiens, accusent les Frères musulmans, dont M. Morsi est issu, d'avoir "vendu la révolution".Des milliers de personnes continuaient d'affluer vers le palais dans le quartier d'Héliopolis, dans la banlieue du Caire, pour protester contre les nouveaux pouvoirs du président Morsi, que l'opposition qualifie de "dictatoriaux", et contre un projet de Constitution devant être soumis à référendum dans moins de 15 jours.Plusieurs groupes et partis d'opposition avaient appelé à marcher "pacifiquement" sur le palais, dont les jeunes du 6-Avril, qui avaient contribué à lancer le soulèvement de l'an dernier, et le parti de la Constitution du Nobel de la paix Mohamed ElBaradei.Des milliers de personnes manifestent également sur l'emblématique place Tahrir, dans le centre du Caire.L'Egypte vit une profonde crise politique depuis le décret du 22 novembre, par lequel M. Morsi, premier président islamiste du pays, a notamment mis ses décisions et la commission chargée de rédiger la future Constitution à l'abri de tout recours en justice.Opposants et partisans de M. Morsi ont manifesté en masse après le décret, et l'annonce par le président de la tenue d'un référendum sur le projet de Constitution le 15 décembre a creusé le fossé entre les deux camps.Le pouvoir judiciaire, à qui le président a interdit de contester ses décisions, est aussi divisé.Le Conseil supérieur de la justice, en charge des affaires administratives de la magistrature, a décidé lundi de déléguer des magistrats pour superviser le référendum malgré l'appel au boycott de plusieurs juges, ouvrant la voie à la tenue du scrutin. Les élections doivent en effet être placées sous supervision judiciaire en Egypte. Mais mardi, le Club des juges, un syndicat professionnel en faveur du boycott, a campé sur sa position."Nous ne pardonnerons pas" aux juges qui superviseront le vote, a lancé son président, Ahmed al-Zind, en affirmant que le nombre de juges opposés à la supervision du référendum dépassait de loin le nombre de ceux y étant favorables.M. Morsi assure que son décret est "temporaire" et qu'il vise à accélérer les réformes démocratiques et à mettre fin à une tumultueuse période de transition. L'opposition estime qu'il s'engage dans la voie dictatoriale qui a coûté la présidence à Hosni Moubarak, et exige qu'il annule ses décisions.Pour les autorités, le référendum aura bien lieu et les Egyptiens de l'étranger sont appelés à voter à partir du samedi 8 décembre. Le projet de loi fondamentale, adopté en toute hâte par une instance dominée par les islamistes, est accusé de ne pas protéger certains droits fondamentaux, dont la liberté d'expression, et d'ouvrir la porte à une application plus stricte de la loi islamique.Pour protester, plusieurs quotidiens indépendants et d'opposition ont décidé de ne pas paraître mardi.

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