Egypte: 19 morts, dont deux touristes français, dans l'explosion d'une montgolfière

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Dix neuf personnes, dont deux touristes français, ont péri mardi dans l'explosion d'une montgolfière à bord de laquelle ils survolaient à l'aube Louxor, dans le sud de l'Egypte, le plus meurtrier des accidents de ce type depuis une vingtaine d'années.

Le ministère français des Affaires étrangères à Paris a annoncé la mort de deux Français, confirmant une information des services de sécurité égyptiens.

La montgolfière survolait Louxor, qui regorge de trésors archéologiques, avec 21 personnes à bord, quand elle a pris feu et explosé. Situé à 700 km du Caire, le site de Louxor est l'un des plus touristiques d'Egypte.

Aucune liste officielle n'a pour le moment été diffusée par les autorités, et des informations contradictoires circulaient sur le bilan et la nationalité des victimes.

Selon une source au sein des services de sécurité égyptiens, 19 personnes sont mortes, dont neuf venues de Hong Kong, quatre Japonais, trois Britanniques et deux Français. Cette source n'a pas précisé la nationalité de la dernière victime.

Le ministère de la Santé a fait de 14 morts et quatre disparus. Selon lui, trois personnes ont été blessées, dont 2 Britanniques. L'état de ces derniers est jugé critique, selon la télévision publique.

Le voyagiste Thomas Cook a indiqué que deux Britanniques avaient été tués et deux hospitalisés.

A Hong Kong, le voyagiste responsable de leur séjour a annoncé que neuf ressortissants de Hong Kong figuraient probablement au nombre des touristes tués.

L'ambassade de France au Caire a indiqué chercher à obtenir confirmation de la mort de deux de ses ressortissants.

A Tokyo, le ministère des Affaires étrangères cité par l'agence de presse Jiji a affirmé que quatre touristes japonais étaient à bord du ballon. Le voyagiste JTB a indiqué que parmi ses quatre clients impliqués dans l'accident, deux au moins avaient trouvé la mort.

La police a bouclé le champ de cannes à sucre où s'est écrasé l'appareil, des habitants tentant de s'approcher des débris.

Un incendie à l'origine du drame

La montgolfière volait à une altitude de 300 mètres au dessus de la localité de Qourna, sur la rive ouest de Louxor, quand un incendie a pris dans le ballon, provoquant son explosion, selon la source de sécurité égyptienne.

Jointe par l'AFP, une employée de la société gestionnaire de la montgolfière, Sky Cruise, a indiqué que deux survivants, un touriste et le pilote de la montgolfière, avaient pu sauter du ballon à temps.

"C'est terrible, vraiment terrible", a déclaré cette employée au téléphone à l'AFP sous le couvert de l'anonymat.

"On ne sait pas exactement ce qui s'est passé" a-t-elle ajouté, en pleurs.

Selon elle, les victimes étaient des touristes coréens, japonais et britanniques. Un touriste égyptien faisait également partie du groupe.

Toutefois, le ministère coréen des Affaires étrangères a annoncé de son côté qu'aucun Sud-Coréen ne figurait parmi les victimes.

En 2009, 13 touristes étrangers avaient été blessés lorsque leur montgolfière s'était écrasée en heurtant un poteau téléphonique à Louxor en raison d'une surcharge de l'appareil, selon les enquêteurs.

Selon Philippe Buron-Pilâtre de Rozier, spécialiste français des montgolfières, l'explosion peut s'expliquer par une fuite du raccord d'une bouteille de propane au ballon.

Les montgolfières géantes du type de celle qui explosé mardi sont hautes de 40 mètres et peuvent transporter jusqu'à 25 passagers.

Louxor abrite de nombreux temples dont ceux de temples de Karnak et Louxor ou encore la Vallée des rois. D'ordinaire très fréquentée par les touristes, la ville a été durement affectée par l'instabilité qui a suivi la chute en février 2011 du régime de Hosni Moubarak.

Le tourisme, secteur phare de l'économie égyptienne, qui a généré 12,5 milliards de dollars de recettes en 2010, a enregistré des revenus de 30% inférieurs en 2011, selon des chiffres officiels.

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  • jbtefra le mardi 26 fév 2013 à 14:53

    Une mongolfière est un ballon à air chaud. Ce qui peut exploser c'est le gaz des bouteilles de propane prévu pour réchauffer périodiquement l'air.Hormis l'attentat par bombe, s'il y a une fuite au robinet de propane, le gaz peut s'échapper et se mélanger à l'air dans la mongolfière. Quand on redémarre le chauffage, l'air + propane dans la mongolfière explose.Evidemment il y a des dispositifs de sécurité qui doivent être en état ....Condoléances aux familles des victimes.

  • OSS119 le mardi 26 fév 2013 à 14:39

    Accident ???