EDF lance une nouvelle offre solaire en Afrique de l'Ouest

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    PARIS, 9 novembre (Reuters) - EDF  EDF.PA  et la start-up 
californienne Off Grid Electric ont annoncé mercredi la création 
d'une société commune, détenue à parité, pour commercialiser des 
kits individuels de production d'énergie solaire en Côte 
d'Ivoire. 
    Les deux entreprises ont précisé qu'elles comptaient étendre 
leur partenariat à d'autres pays d'Afrique de l'Ouest, avec pour 
objectif d'alimenter 3 millions de personnes en électricité à 
l'horizon 2020, dont 1,5 million en Côte d'Ivoire. 
    Les kits vendus par Zeci, leur coentreprise, comprennent des 
panneaux solaires couplés à des batteries, mais aussi des 
appareils basse consommation tels que des téléviseurs, des 
radios ou des ampoules. 
    Les offres de Zeci, payables par téléphone portable et qui 
ciblent les foyers ruraux et périurbains, proposent aux clients 
de payer entre 5.000 et 15.000 francs CFA par mois (entre 7,60 
et 22,90 euros environ), selon les options, pour devenir 
propriétaires des équipements au bout de trois ans. 
    EDF, qui n'a pas communiqué le montant de son investissement 
dans Zeci, estime avoir déjà alimenté plus de 500.000 personnes 
en électricité en Afrique depuis 2001 grâce à des systèmes 
solaires décentralisés. 
    L'électricien public français souhaite désormais "passer 
d'une dimension artisanale à une dimension industrielle", a 
indiqué Valérie Levkov, responsable de la zone Afrique et Moyen 
Orient du groupe, lors d'une rencontre avec la presse. 
    "La Côte d'Ivoire est la première pierre de notre édifice", 
a-t-elle ajouté, sans préciser quels seraient les prochains pays 
ciblés.  
    La société Off Grid Electric, dont SolarCity  SCTY.O  est le 
premier actionnaire et qui compte aussi des fonds 
d'investissements d'EDF et de Total  TOTF.PA  à son tour de 
table, est pour sa part déjà présente en Tanzanie et au Rwanda. 
     
    EDF SE TIENT PRÊT POUR LE NUCLÉAIRE EN AFRIQUE DU SUD 
    Le développement d'EDF sur le continent africain s'inscrit 
dans le cadre du plan "Cap 2030" de son PDG, Jean-Bernard Lévy, 
visant notamment à faire passer de 5% à 15% la part de 
l'activité du groupe sur des marchés en croissance. 
    "Environ 640 millions d'Africains n'ont pas accès à 
l'électricité et beaucoup ont accès à une électricité peu 
fiable, très chère ou intermittente, donc on a globalement un 
vrai marché de centaines de millions de personnes qui attendent 
des offres abordables, disponibles et propres", a dit Valérie 
Levkov.    
    Simone Rossi, directeur exécutif d'EDF en charge de la 
direction internationale, a en outre indiqué que le groupe était 
"prêt" à participer à un appel d'offres pour des centrales 
nucléaires en Afrique du Sud, attendu de longue date, dont il a 
toutefois admis ne pas pouvoir préciser le calendrier et la 
taille. 
    EDF a implanté une filiale à Johannesburg en 2007 en vue de 
préparer la relance du programme nucléaire sud-africain, le plan 
directeur énergie du pays promulgué en mai 2011 prévoyant la 
mise en service de 9,6 gigawatts (GW) d'énergie électronucléaire 
d'ici 2030, mais les appels d'offres tardent à se matérialiser. 
    Le groupe français est aussi présent ou souhaite se 
développer sur le marché éolien en Afrique du Sud et au Maroc, 
dans l'hydroélectricité au Cameroun ou encore dans la 
distribution d'électricité au Ghana.   
    Le patron de la direction internationale EDF, prié de dire 
si l'élection de Donald Trump pouvait inciter le groupe à 
modifier sa stratégie aux Etats-Unis, a en outre répondu par la 
négative. 
    "D'une façon générale, dans tous les pays où nous sommes 
présents (...), les gouvernements changent mais les fondamentaux 
restent", a-t-il dit, rappelant qu'EDF souhaitait en particulier 
se développer aux Etats-Unis dans les renouvelables et les 
services énergétiques. 
 
 (Benjamin Mallet, édité par Jean-Michel Bélot) 
 

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