Ecoles fermées à Los Angeles, peut-être une fausse alerte

le , mis à jour à 22:28
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 (actualisé avec responsables parlant d'une possible fausse 
alerte) 
    LOS ANGELES, 15 décembre (Reuters) - Une grande partie des 
écoles publiques de Los Angeles, accueillant 643.000 élèves, ont 
été fermées mardi à la suite de menaces d'attentat, ont annoncé 
les autorités locales, auxquelles certains reprochent déjà 
d'avoir surréagi à ce qui pourrait n'être qu'une fausse alerte. 
    Certains responsables fédéraux ont, sous le couvert de 
l'anonymat, dit penser qu'il s'agissait vraisemblablement d'un 
mauvais canular, abondant dans le sens d'un responsable 
newyorkais de la police, William Bratton, pour qui la réaction 
des autorités de Los Angeles a été excessive. 
    Une menace analogue a été reçue à New York mais a été jugée 
non crédible, a ajouté le commissaire Bratton. 
    A Los Angeles, la mesure a concerné plus de 1.000 
établissements publics, dont l'inspection a été ordonnée en 
attendant que les cours puissent reprendre. C'est la première 
fois depuis au moins dix ans qu'une telle fermeture est décidée. 
    Certaines écoles publiques, de même que les écoles privées, 
ont maintenu les cours. 
    La menace contenue dans un courriel a été envoyée via une 
adresse IP à Francfort en Allemagne, mais pourrait émaner en 
fait des Etats-Unis. 
     
    LE SOUVENIR DE SAN BERNARDINO 
    "C'est une menace d'un type rare. Elle (la menace) ne 
concernait pas une, deux ou trois écoles. Elle en visait de 
nombreuses, qui n'étaient pas identifiées avec précision (...). 
C'est la raison pour laquelle j'ai pris la décision qui a été 
annoncée", s'est justifié lors d'une conférence de presse Ramon 
Cortines, responsable des établissements scolaires de la ville. 
    "Je ne veux pas risquer que des enfants soient amenés dans 
les bâtiments tant que je ne suis pas certain qu'ils sont 
sécurisés", a-t-il ajouté. 
    Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a dit soutenir la 
décision prise par Ramon Cortines, et le chef de la police de la 
ville, Charlie Beck, a estimé qu'il ne fallait pas se livrer à 
des critiques après coup lorsqu'on a été confronté à une menace 
qui était "très précise pour les établissements scolaires de Los 
Angeles". 
    Selon lui, le courriel de menaces faisait mention de fusils 
d'assaut et autres armes à feu, de même que de l'usage 
d'explosifs. 
    Une source proche de la police a déclaré à Reuters que les 
autorités de Los Angeles avaient ordonné la fermeture des écoles 
sans consulter au préalable le FBI, qui conduit toute enquête 
susceptible d'être liée au terrorisme. 
    La Californie est particulièrement sensible aux alertes à la 
sécurité, moins de deux semaines après la fusillade de San 
Bernardino, en Californie, où un couple se réclamant du groupe 
Etat islamique a abattu le 2 décembre 14 personnes et en a 
blessé 22 autres, avant de prendre la fuite et d'être tué par la 
police. 
 
 (Alex Dobuzunskis et Dan Whitcomb; Eric Faye pour le service 
français) 
 
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