Echecs : le Norvégien Carlsen devient champion du monde à 22 ans

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Echecs : le Norvégien Carlsen devient champion du monde à 22 ans
Echecs : le Norvégien Carlsen devient champion du monde à 22 ans

Le prodige norvégien Magnus Carlsen s'est offert un cadeau d'anniversaire avant l'heure. Vendredi, huit jours avant de souffler ses 23 bougies, il est devenu champion du monde d'échecs, détrônant l'Indien Viswanathan Anand chez lui à Chennai. Carlsen, n°1 mondial, a obtenu une nulle à l'issue d'une dixième partie très disputée (4h45), remportant le demi-point nécessaire pour s'adjuger la couronne planétaire face à un adversaire qui régnait en maître depuis 2007 sur l'échiquier mondial.

Au cours des dix parties disputées depuis le 7 novembre sur les terres d'Anand, le Norvégien a remporté trois victoires et marqué sept nulles, ne concédant aucune défaite. Il rate de peu le titre de plus jeune champion du monde. Celui-ci est détenu depuis 1985 par la légende russe Garry Kasparov. En revanche, il devient le premier Occidental à s'emparer du titre mondial depuis la victoire en 1975 d'un autre génie des échecs, l'Américain Bobby Fischer.

«J'ai joué ma stratégie jusqu'au bout, a expliqué le nouveau champion du monde. Je suis honoré et heureux de remporter ce titre. Vish (ndlr : Anand) a été champion du monde pendant si longtemps, il est l'un des meilleurs joueurs de tous les temps. Je suis bien sûr très heureux d'avoir pris le dessus sur lui.»

Les félicitations de Kasparov

Le vaincu a admis avoir fait «une bourde» dans cette dernière partie et a demandé pardon à ses fans. «Il est clair qu'il a dominé le match dans son ensemble, a concédé l'Indien de 43 ans. Au début, je pensais que mes chances dépendraient de ma capacité à tenir de longues parties sans faire d'erreurs. Mais j'ai eu cette année beaucoup de problèmes avec des erreurs qui se sont glissées dans mon jeu.»

Cette victoire de Carlsen n'a surpris personne. En 2008, l'ancien champion du monde russe Vladimir Kramnik avait livré cette prophétie : «La question n'est pas de savoir si Carlsen sera champion du monde, mais juste de savoir quand ...

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