Échange de prisonniers USA-Iran avant la levée des sanctions

le , mis à jour à 19:32
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 (Actualisé, 5e Américain libéré séparément, § 10) 
    par Lesley Wroughton et Sam Wilkin 
    DUBAI/VIENNE, 16 janvier (Reuters) - L'Iran a annoncé samedi 
la libération de quatre Américains, dont un journaliste du 
Washington Post, dans le cadre d'un échange de prisonniers, à 
quelques heures de l'annonce de la levée des sanctions 
internationales liées au programme nucléaire de la République 
islamique. 
    Les quatre Américains libérés ont également la nationalité 
iranienne. 
    De leur côté, les Etats-Unis vont libérer sept Iraniens, 
dont six ont aussi la nationalité américaine, ont déclaré des 
responsables américains et le service en langue anglaise de 
l'agence de presse officielle iranienne, Irna. 
    Un responsable américain a souligné qu'il s'agissait d'un 
"geste humanitaire". Il a précisé que les quatre prisonniers 
libérés par les Iraniens n'avaient pas encore quitté Téhéran. 
    Le sept Américano-Iraniens libérés dans l'échange étaient 
incarcérés aux Etats-Unis pour avoir violé les sanctions 
frappant l'Iran. 
    "Le procureur Abbas Jaafari a déclaré que quatre prisonniers 
américano-iraniens ayant la double nationalité et purgeant leur 
peine en Iran seraient échangés contre sept ressortissants 
iraniens qui croupissent dans les prisons américaines", dit 
l'agence Irna. 
    Une clause de l'échange prévoit que les Etats-Unis renoncent 
à demander l'extradition de quatorze Iraniens soupçonnés d'avoir 
participé à l'achat d'armes aux Etats-Unis dans le but de les 
livrer à l'Iran. 
         
    RENCONTRE KERRY-ZARIF À VIENNE 
    Parmi les quatre Américains libérés figure le chef du bureau 
du Washington Post à Téhéran, Jason Rezaian, détenu depuis 2014 
et condamné pour espionnage.   
    Les trois autres sont l'ancien "marine" Amir Hekmati, le 
pasteur Saeed Abedini et Nosratollah Khosravi. 
    Selon des responsables américains, qui n'ont pas fourni de 
précisions, un cinquième Américain, l'étudiant Matthew 
Trevithick, a été libéré séparément par les Iraniens. 
    Dès avant l'annonce de la levée des sanctions, l'agence de 
presse iranienne Mehr a annoncé samedi que des dirigeants de 
deux des plus importantes compagnies pétrolières mondiales, 
Shell  RDSa.L  et Total  TOTF.PA , étaient arrivés à Téhéran 
pour des discussions avec les sociétés d'Etat. 
    L'Iran a par ailleurs décidé d'acheter 114 avions civils à 
Airbus  AIR.PA , a annoncé le ministre iranien des Transports. 
  
    L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) devrait 
annoncer dans les heures qui viennent que l'Iran a rempli les 
engagements fixés par l'accord sur le nucléaire conclu le 14 
juillet dernier à Vienne avec le groupe P5+1 (Etats-Unis, 
Russie, France, Chine, Grande-Bretagne et Allemagne). 
    Cette annonce doit entraîner la levée des sanctions 
internationales contre Téhéran. 
    Le secrétaire d'Etat américain John Kerry et le ministre 
iranien des Affaires étrangères Javad Zarif se sont entretenus 
dans l'après-midi dans un hôtel de la capitale autrichienne. 
 
 (Avec William Maclean; Danielle Rouquié et Guy Kerivel pour le 
service français) 
 

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